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除非象以西结一样沉默

阅读本文大约需要: 2 分钟Eze 3:26  我必使你的舌头贴住上膛,以致你哑口,不能作责备他们的人;他们原是悖逆之家。 Eze 3:27  但我对你说话的时候,必使你开口,你就要对他们说:『主耶和华如此说。』听的可以听,不听的任他不听,因为他们是悖逆之家。」 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 周一的聚会,又有两个姊妹从kiky那里接受了福音。她的任务满足了吧,呵呵,感谢主。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 晚上灰灰和jason夫妻来我家,大家祷告的时候圣灵就在我们中间,于是痛快的哭了一场。然后我就可以严肃的给灰灰说我的看法了,虽然我预计他不一定会听我的劝导。但是我能够感受他所经历的痛苦,我自己也很痛苦,这几天的情绪都需要借此向神倾吐。   我觉得是神的计划在里面,专门给灰灰一个很好的理由,让他暂时(或者永远)离开诗班的事奉。神不会要求我们自虐一样的,坚持在一个伤心的舞台边上,看着曾经心爱的人欢乐的歌唱。怜悯吧,拯救吧,主,我们恳求你。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 这些天一直在反思,因为新的事情带来新的刺激。 我有没有停止自己的思想呢?什么是值得去做的,哪怕有点不确定的风险也应该靠着神义无反顾的去做? 我应该怎样鼓励成员们独立的思考,去尝试,去探索,让神来带领他们?有一天他们会回归,更成熟的来到神的面前。   ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 虽然我的年龄是长期以来大家乐此不疲在饭桌上猜测的话题,但是我还是要渐渐老去。摩西在这时已经快离开埃及去放羊了。 昨天我们读了路加15:11以后的浪子的故事。不知道为什么是这么一段。 我等待灰灰,等待顺子,water,等待其他那些暂时离开的年轻人们,但是还从来分享过他们回来的那一天的喜悦。

再读朋霍费尔

阅读本文大约需要: 4 分钟Act 21:13  保罗说:「你们为什麽这样痛哭,使我心碎呢?我为主耶稣的名,不但被人捆绑,就是死在耶路撒冷也是愿意的。」  Act 21:14  保罗既不听劝,我们便住了口,只说:「愿主的旨意成就,」便了。  2Co 10:3  因为我们虽然在血气中行事,却不凭著血气争战。  2Co 10:4  我们争战的兵器本不是属血气的,乃是在神面前有能力,可以攻破坚固的营垒,  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  说起“拒绝犬儒”,当是有朋友劝慰,不必太认真。  说起“拒绝合作”,当是有人提议合作。  说起“拒绝恐吓”,自然是已经感到这样的危险。  说起“拒绝喝茶”,这无非是吃喝了人家的嘴软吧。  在这些问题上是没有可以商量的。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  我知道一旦开始这样的工作,就不再有什么好说的,也许什么也不能说了。到了明天,一切都会不同。  5.12的时候,我的心思其实更单纯:我们一辈子也许再也遇不到这样一次巨大的自然灾难了,如果那时我不在场,我会遗憾一辈子。神不会给你第三次机会的。  20年前,我先泛舟西湖,然后朔长江而上,在船上消磨了5天,直到大事定也。回来江笑着说,有个混混被抓住,问他是什么人。他说是大学生。问他是哪个学校的,答曰重大。那个系的,答曰“重大语文系”。于是抚掌大笑而去。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  Isa 6:8  我又听见主的声音说:「我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?」我说:「我在这里,请差遣我!」  Jer 1:7  耶和华对我说:你不要说我是年幼的,因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什麽话,你都要说。  Jer 1:8  你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。  Eze 2:6  人子啊,虽有荆棘和蒺藜在你那里,你又住在蝎子中间,总不要怕他们,也不要怕他们的话;他们虽是悖逆之家,还不要怕他们的话,也不要因他们的脸色惊惶。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  如果这样的事情一定要进行,我想应该有一个基督徒参加吧。因为关乎神的荣耀和祂的公义,关乎祂的国度和祂的权柄。如果这样的事情要一个基督徒参加,我不会推脱我自己的份。  真的感谢神赐给我老男这样的朋友,这么多年来一直是一个行动着的理想主义者。在电话中,他的语气平静,仿佛在期待着什么。  ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× … Read More »再读朋霍费尔

相伴同行

阅读本文大约需要: 5 分钟你们做妻子的,要顺服丈夫……丈夫要爱妻子,如同爱自己的身子……                    ——圣保罗  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  叶阿姨80多岁了,见惯大世面,荣华散尽,绚烂归于平静之后,为圣爱堂看守教堂,开关大门,转眼也27年了吧。所以我愿意援引叶阿姨的话来描述我们的婚礼,当然她老人家的上海腔是没有办法复制了。  叶阿姨对我们的婚礼发表感想说,几十年来在圣爱堂从来没有见过这样一场婚礼。  那是像圣爱堂教会自己的儿子娶亲,女儿出嫁一样的隆重。   ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  我们真的非常感谢教会的牧师长者,弟兄姊妹为我们所作的一切。  早上,为我们作花童的明理的父亲雨舒说,两个诗班倾巢而出参加一场婚礼,似乎在圣爱堂是第一次见到。  合唱诗班周五晚上专门为我们的婚礼排练了四声部的婚礼进行曲,以前从来没有唱过和声。  青年诗班的Star和Grey是伴娘和伴郎,又是伴奏吉他手和领唱,在弟兄姊妹的轻声相和下,一曲“我愿意为你”感动了所有的来宾。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  Emma亲自邀请的两位堪为表率的牧师夫妻来主持仪式,许伦胜牧师主婚,蒋萍牧师讲道,让我们的婚礼增色不少。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  但是我更加感激我们教会的弟兄姊妹们。Makee,John,Sunsea,Shane,Jason,Kicky,Sonia,Philip,Lydia,Jessie,Sunny,Jack,还有很多弟兄姊妹,亲手为我们布置了一个漂亮的会场,一个气球的拱门;又为我们婚礼做服侍的工作,让整个程序没有出现一丝一毫的差错和混乱。他们为了服侍的工作,甚至放弃了自己观礼的机会,好让更多的来宾能够听见和看见耶稣的临在,受到圣灵的感动,得到福音的信息。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  也感谢老男和小敏为我拍摄照片,基本没有坐着吧,还拿着这么重的设备。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  Makee一早就去录像Emma的各种表情,从化妆开始到婚礼结束,辛苦了Makee。  Jason和Kicky为了这个把家里的锁都撬了一遍,真是可爱的孩子。  Sunsea和Shane在楼下迎接宾客,只是听到了婚礼。  John神秘的给我们一个U盘,里面是大家的祝福。  还有Star和灰灰,都不知道怎么感谢你们了。伴娘和伴郎是比新娘和新郎更加辛苦的任务。 … Read More »相伴同行

婚姻的建议

阅读本文大约需要: 4 分钟    温格. 朱利是美国的一位婚姻问题专家,他写了一本书,叫《幸福婚姻法则》。为了提高该书的发行量,他决定聘请一位代表性人物,作为该书的代言人。     2006 年情人节,有一对夫妇被美国有线电视网(CNN) 隆重推出,他们是102岁的丈夫兰迪斯和101 岁的妻子格温。这一天,他们之所以成了美国的新闻人物,是因为在离婚率不断攀升的美国,他们俩创造了一项纪录,婚姻维持了78年。     朱利想,《幸福婚姻法则》一书的代言人,非他们莫属了。于是,通过新闻部门与他们取得联系,很快得到答复。说,可以!不过,他们得把书稿先看一下,以免一些冒牌的婚姻专家打着他们的旗号,推销自己的理论。他们并嘱咐作者最好能把书浓缩一下,因为都已是老眼昏花的人了,没有精力通读书稿。根据吩咐,朱利对《幸福婚姻法则》删繁就简,概括出“一大原则”、 “ 三大定律”、“ 五大共识”。  好人原则     找一个好人,自己做一个好人。谁能做到这一条,婚姻想不幸福都难。  太太定律     第一条:太太永远是对的;                     第二条:如果太太错了,请参照第一条执行。   孩子定律     第一条:孩子永远是孩子,丈夫也是孩子;                     第二条:当丈夫引起你的不满时,请读三遍第一条。   家产定律     第一条:除了一张双人床外,其他一切东西都可有可无;                     第二条:当日子过得愈来愈烦琐,请共同高声朗读第一条。   夫妻双方若能遵守这三大定律,世界上所有的婚姻问题专家,都将另谋出路。     五大共识     夫妻双方要有这样的共识: 1 、爱情是把两个人拴在一起,婚姻是把一群人拴在一起。 2 、结婚意味着杀富济贫,在金钱的支配上不能搞平均主义,更不能斤斤计较。 3 、夫妻之间一旦发生矛盾,出面劝说的人越多,矛盾越是不容易解决,必须学会自我消化。 4 、婚姻是一部机器,故障在所难免,离不开日常的调适和维护。 5 、家庭既然是难言之隐的避难所,婚姻就应该具有藏污纳垢的能力。      朱利把提纲寄出之后,很快就收到了兰迪斯先生的回信。信是这么写的:朱利先生,您所提供的幸福婚姻法则,我读给太太听了,她差一点笑死过去。她说你的法则要是提前两天收到就好了,这样昨天与我的一场争吵就可以避免了。不过,她还是让我在这儿表示对您的感激。她说,她以后会比照着去做的。当然,是否能行得通,她心中没底。在这儿,我想私下里告诉你一句话,它是我太太曾经给我说过的: “ 在这个世界上,即使是最幸福的婚姻,一生中也会有两百次离婚的念头和五十次掐死对方的想法。 ”     不久,温格. 朱利的《幸福婚姻法则》出版了,兰迪斯太太的那句话被印在封面上。

谈论

阅读本文大约需要: 4 分钟Mat 11:7  他们走的时候,耶稣就对众人讲论约翰说:「你们从前出到旷野是要看什麽呢?要看风吹动的芦苇吗? ××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 有人问了一个很tough的问题,你从你的牧者身上学到的最重要的内容是什么?你从他那里得到的最强的信息是什么? 我的回答很草率,说明我对这个问题从来没有好好的思考过。于是我说,我学到的最重要的内容是事奉的心态,我得到的最强的信息是效法耶稣。 回家之后,我对这样的回答感到不安,于是请教Emma。Emma回答说,我学到的最重要的一点是,如何让我们生命的成长,如何靠着主的恩典过与神同在的生活。 在这种地方,Emma永远比我更直接的明白,虽然我常常笑着说她识字不多,也没有读过什么书。 ××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 保罗说,我定意不知道别的,单单知道耶稣基督的十字架。 我经过昨天的谈论,也发现自己越发厌倦这样的谈论。 我不再对一些细微的神学问题感兴趣了,但是一个受过系统神学训练和心理学训练的朋友却不断的提出一些我称为“test”的问题,然后通过你的回答来分析你。 这样的谈论是非常让人恼火的。 ××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 你上次回答了那两个问题,再结合其他我们沟通的内容,我隐隐有些担心。你的回答没有完全,只是福音的一半。你没有强调恩典的方面,没有强调我们的软弱和神借着耶稣基督的宝血所成就的……,没有提到生命成长…… 于是一大堆的推论、怀疑和担心,不管如何包装了一层真诚的主内弟兄(我相信是毫无虚假的)关心,以及训练有素的沟通技巧,以及十年的兄弟情谊,我还是觉得心里不舒服。   ××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 有充分的时间,我可以将一切都解释清楚,完全消除这样的疑虑。但是我也就直言了,我实在不喜欢这样的谈论方式。我是一个初级的基督徒,我没有受过专门的神学训练,所以我并不能保证我的话是严密的,里面一定有不少的漏洞。但是这样的谈论就像是神学答辩一样,如果换一个地位,一个神学博士来不断的询问你们这些问题,并且从你的回答中寻找可以追问和澄清的地方,你如何置答,有如何自处? 如果你们要判断什么,为什么不直接看我生命的变化和成长,看我的作为呢? 那么,你又如何保证你所说的都是对的? 你对于不同的宗派有什么看法(这个问题我知道“标准答案”)? ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 关于后面两个问题,答案是,没有任何人能够保证自己理解的福音信息是完全对的。唯一能做到的是不断研究圣经,和圣经的标准来比较和修正;参考自己的牧者、教授所说的,或者一些公认的神学家的观点。所以,没有保证。 而站在自己宗派的立场上判断其他宗派,只要保证彼此的基要真理一致,也就是福音的内核一致,其他的问题都可以谈。… Read More »谈论

最美的祝福

阅读本文大约需要: 3 分钟Son 4:15  你是园中的泉,活水的井,从利巴嫩流下来的溪水。 ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 我的牧者常常很严肃的告诉我,Emma是你的coach,你的mentor,你要好好的听她的意见。 但是我们侍奉的第一周,就因为侍奉的事情有了不同的意见。后来Emma说,我们从来没有为自己的事情争吵,却总是为了神的事情争吵。 那是因为我自己太骄傲的缘故吧。但是神越来越让我明白,Emma真的是祂给我的最好的恩典。 这几天我们对于侍奉的问题交换了很多意见,Emma的看法既比我深刻,有比我更有远见。对于每个具体的事情,她有更好的直觉和理解,对于福音的内容,她也有比我更好的理解。   上一次和外地的弟兄姊妹见面,我的牧者这样介绍我:“你们每个人都学习过Emma的福音报告吧,这位就是Emma的丈夫了……”。 因为Emma比我单纯,所以灵命的成长也更快吧。她传福音的人最多,她的福音报告也写得最认真,于是成为所有参加培训者的范本。只是有的时候我反而没有好好珍惜这样神赐给我的这样好的一位妻子吧。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 因为教会的姊妹大大多于弟兄,我差不多完全依赖Emma完成很难的一对一培训了。她讲解材料,随时和姊妹们沟通,关心她们的生命成长,预备聚会的食物,做着最重要的事情。 蒋牧师说,Eddy你真有福了,Emma姊妹多么温柔呀…… 我的牧者说,你要好好尊重Emma,以后她的角色就是师母一样的…… 师母说,我看见Emma和Kicky都非常好…… ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 时间慢慢流逝,转眼间一年已经过去了。尽管是神的计划和安排,但是没有经过婚前辅导就结婚的我们常常心里不踏实。但是一年的时间,我不断认识到Emma在我生命中的重要性,明白她的珍贵。神的奇妙恩典真的难以测度呀。   (耶和华岂有难成的事吗?到了日期,明年这时候,我必回到你这里……)

为什么培训

阅读本文大约需要: 3 分钟Mat 10:41  人因为先知的名接待先知,必得先知所得的赏赐;人因为义人的名接待义人,必得义人所得的赏赐。 Mat 10:42  无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。」 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 培训实在是一件苦差事。 有一天shin老师语重心长的对我说,你不要羡慕牧师的职位了。你要知道,传道人是更难的。牧师只是讲道好就可以了;但是传道人却要传福音,培训,牧养,一切的事情都要亲自去做。 我说是的,我知道。我愿意做这个更难的事情。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 上周发生很多事,都是关于培训的。曾经接受我和Emma培训的一个成员去了其他教会了,在那里找到适合她侍奉的内容,和带给她喜乐的聚会。我有点不高兴,因为她的培训才刚刚开了头,她其实还需要更多的成长。 但是灰灰的情况基本类似,忙着忙着就不知道自己的归属了,聚会也少来参加,看来也不喜乐,而且疲倦。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× Emma敦促我反思将成员送去其他教会侍奉的策略。她说侍奉的事情会给每个人带来内心的喜乐和成就感,会让不成熟的成员忘记自己的不成熟,而沉迷在侍奉中,忘记自己更需要的是成长和生命的改变。很快的,聚会也不参加了,工作和学习也放下了,但是不能成长,也得不到喜乐。 我经常预测有的弟兄姊妹会在短时间内就觉得侍奉是一件难以坚持或者难以忍受的事情。他们最后会花更长的时间来反思自己的成长问题。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 另一方面,我们并不追求很多人参加培训。我们的培训是最好的,最帮助人成长的课程。但是一个没有真正认识到这好处的成员,一个不珍惜这样机会的成员,一个骄傲而不是谦卑的成员,一个叛逆而不是顺服的成员,这样的培训不过是浪费我们彼此的时间而已。 只有内心渴慕,并且谦卑的人能够得到最好的礼物。 ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× 只是我有点不喜乐而已,因为培训的心血常常会白白的花费。所以我仔细的祷告这个问题,想明白神要教会我什么东西。 还是马太福音10章会给我力量,那平安要回到我自己。因为侍奉其实是让我自己成长的方式,我侍奉是因着神对我个人的恩典和呼召,而不是为了其他的目的。 但是愿神保守那远离的成员吧,愿她可以得到更好的更丰盛的生命。 Emma笑着说,其实这样好呀,神将那些不属于我们的成员挪开,让我们有更多的时间做更重要的事情。

咖啡——纪念那次呼召

阅读本文大约需要: 6 分钟耶稣说,来跟随我吧。他们立刻舍了船,就来跟随耶稣。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  中午靠着椅背就睡着了,因为上午没有喝咖啡。一天现在需要三杯咖啡才能不困,真是累呀。  连续两天和其他两个团契的弟兄姊妹交通,培训我们的传福音的方法,都是很晚才回家。  昨天应该是我们自己的祷告会也没有参加,jason这孩子有点提不起兴致吧。没有Eddy的聚会估计不怎么对他的胃口。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  和Jimmy,David,Jack还有永刚聊了一晚上。永刚秋天就走了,全职侍奉的道路不会平坦。于是说起一件有意思的事情,也是很多弟兄姊妹常常问到的事情,如何知道神的旨意。  Jimmy记得很熟,1,2,3,4地说,是圣经的印证,自己的想法,长者的意见和环境的允许。于是请永刚来说他的见证,从大学开始直到如今,真的有神的呼召和旨意在里面。  但是大家对于我的呼召却觉得难以理解,“你是怎么知道的?”  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  我的情况更加好玩,现在回头看去自己知道得很清楚,但是身在局中之时,完全不知道为什么。  去年五月在成都遇见我的老师,不过短短的几个小时,而且多是在成都到江油的路上交谈的。  深夜两点到三点开会,早上六点起床,在餐桌上他问我,你来做我的门徒吧,我要培训你。我说,好呀,不过我是不够格的,因为我的婚姻状况有问题。  那么,他说,你有女朋友吗?  有的,也是教会里认识,也是一样的姊妹。  那么,你们这样的情况尽快结婚吧。  我问问,应该没有问题。  ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  我一点没有疑虑,就这么承诺了。几天后向Emma求婚,Emma也没有什么疑虑,立刻就同意了。那是我和Emma确立情侣关系不过短短的1个月。后来Anna为了这个事情对我大大的批判了一番,我没有除开神的呼召之外合理的解释。  ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  然后就是艰苦的灾区访问,和当地教会、当地政府的谈判,选灾民营地,回到成都机场提取帐篷,第二天送去。在路上,我几乎半蹲在车厢里接受了如何传福音的培训。就是现在我用来培训别人的材料。  也许一场巨大的灾难让我的思想开放了,在那样投入的环境中,我选择了信任身边的每一个同志。  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× … Read More »咖啡——纪念那次呼召

关键字

阅读本文大约需要: 1 分钟这是我在QQ空间上发现的第一个关键字。如果你将后面的词连起来写,你就不能发表文章了。谁有更多的关键字,告诉我呀。  ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  re bellion  ××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××  以下疑似(小叶子提供的):  狂风暴雨  ×××××××××××××××××××××××××××××××××××  以下是公知的:  入   党 或者其他相关的东西

Pray for dead

阅读本文大约需要: 8 分钟按着定命,人人皆有一死,死后且有审判。但那些在基督里的,就不定罪了…… ×××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××××× Should We Pray for the Dead? The fact that the souls of believers go immediately into God’s presence means that we should not pray for the dead. Although this idea is taught in 2 Maccabees 12:42–45 (see above), it is nowhere taught in the Bible itself.  Moreover, there is no indication that this was the practice of any Christians at the time of the New Testament, nor should it have been.Once believers die they enter into God’s presence and they are in a state of perfect happiness with him. What good would it do to pray for them anymore? Final heavenly reward will be based on deeds done in this life, as Scripture repeatedly testifies (1 Cor. 3:12–15; 2 Cor. 5:10; et al.).To pray for the dead therefore is simply to pray for something that God has told us has already been decided. Moreover, to teach that we should pray for the dead, or to encourage others to do so, would be to encourage false hope that the destinies of people might be changed after they die, something which Scripture nowhere encourages us to think. It may lead people to much useless anxiety and much time essentially wasted in prayers that will have absolutely no results, and will thereby divert attention from prayers that could be made for events for this life and could have great effect in advancing the work of the kingdom. We should spend time praying according to God’s will.  The Souls of Unbelievers Go Immediately to Eternal Punishment. Scripture never encourages us to think that people will have a second chance to trust in Christ after death. In fact, the situation is quite the contrary. Jesus’ story about the rich man and Lazarus gives no hope that people can cross from hell to heaven after they have died: though the rich man in hell called out, “Father Abraham, have mercy upon me,  and send Lazarus to dip the end of his finger in water and cool my tongue; for I am in anguish in this flame,” Abraham replied to him, “Between us and you a great chasm has been fixed, in order that those who would pass from here to you may not be able, and none may cross from there to us” (Luke 16:24–26).  The book of Hebrews connects death with the consequence of judgment in close sequence: “just as it is appointed for men to die once, and after that comes judgment…” (Heb. 9:27). Moreover, Scripture never represents the final judgment as depending on anything done after we die, but only on what has happened in this life (Matt. 25:31–46; Rom. 2:5–10; cf. 2 Cor. 5:10). Some have argued for a second chance to believe in the gospel on the basis of Christ’s preaching to the spirits in prison in 1 Peter 3:18–20 and the preaching of the gospel “even to the dead” in 1 Peter 4:6, but those are inadequate interpretations of the verses in question, and, on closer inspection, do not support such a view.  We should also realize that the idea that there will be a second chance to accept Christ after death is based on the assumption that everyone deserves a chance to accept Christ and that eternal punishment only comes to those who consciously decide to reject him. But certainly that idea is not supported by Scripture: we all are sinners by nature and choice, and no one actually deserves any of God’s grace or deserves  any opportunity to hear the gospel of Christ—those come only because of God’s unmerited favor. Condemnation comes not only because of a willful rejection of Christ, but also because of the sins that we have committed and the re-bellion against God that those sins represent (see John 3:18).  The idea that people have a second chance to accept Christ after death would also destroy most motivation for evangelism and missionary activity today, and is not consistent with the intense missionary zeal that was felt by the New Testament church as a whole, and that was especially exemplified in the missionary travels of the apostle Paul. The fact that there is conscious punishment for unbelievers after they die and that this punishment goes on forever is certainly a difficult doctrine for us to contemplate. But the passages teaching it appear so clear that it seems that we must affirm it if we are to affirm what Scripture teaches. Jesus says that at the day of final judgment he will say to those at his left hand, “Depart from me, you cursed, into the eternal fire prepared for the devil and his angels,” and he says that “they will go away into eternal punishment but the righteous into eternal life” (Matt. 25:41, 46). These passages show that we cannot accept as faithful to Scripture the doctrine of annihilationism. This is a doctrine that says that unbelievers, either immediately upon death, or else after suffering for a period of time, will simply cease to exist—God will “annihilate” them and they will no longer be. Although the idea initially sounds attractive to us, and it avoids the emotional difficulty connected with affirming eternal conscious punishment for the wicked, such an idea is not explicitly affirmed in any passages of Scripture, and seems so clearly to be contradicted by those passages that connect the eternal blessing of the righteous with the eternal punishment of the wicked (Matt. 25:46) and that talk about punishment extending to the wicked day and night forever (Rev. 14:11; 20:10). Although unbelievers pass into a state of eternal punishment immediately upon death, their bodies will not be raised until the day of final judgment. On that day, their bodies will be raised and reunited with their souls, and they will stand before God’s throne for final judgment to be pronounced upon them in the body (see Matt. 25:31–46; John 5:28–29; Acts 24:15; and Rev. 20:12, 15).To pray for the dead therefore is simply to pray for something that God has told us has already been decided. Moreover, to teach that we should pray for the dead, or to encourage others to do so, would be to encourage false hope that the destinies of people might be changed after they die, something which Scripture nowhere encourages us to think. It may lead people to much useless anxiety and much time essentially wasted in prayers that will have absolutely no results, and will thereby divert attention from prayers that could be made for events for this life and could have great effect in advancing the work of the kingdom. We should spend time praying according to God’s will.

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