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在家教育25问|异常感?

brown and grey concrete brick wall

阅读本文大约需要: 13 分钟

按:明天就连载结束,告一段落。今天这篇隐喻提到“箭袋神学”和奇葩的Duggar一家。参见“箭袋神学”。同样,不要认为“异常”本身是一件值得捍卫的事情——异常或许就是异常,处境更为重要。

在家教育25问——目录

0. 前言

  1. 合法性
  2. 胜任性
  3. 经济性
  4. 多样性……
  5. 执行性
  6. 社会性……
  7. 安全性……
  8. 使命性……
  9. 精英化?
  10. 公民性?
  11. 忍耐性?
  12. 互补性?
  13. 普适性?
  14. 稳定性?
  15. 价值感……
  16. 兼顾性?
  17. 代金券?
  18. 并发性?
  19. 特殊性?
  20. 内卷性?
  21. 高年级?
  22. 升学率?
  23. 混沌性?

第24章 你知道如何应付别人异样的眼光吗?

你是安曼派教徒吗?天主教徒?摩门教徒?你是学校组织的小组吗?这些都是你的孩子吗?你是否在尝试建立自己的棒球队?我猜你家没有电视机吧?你知道如何应付别人异样的眼光吗?

写这本书的时候,我家有九个孩子。从某种意义上说,我和我太太是在家教育的典型家庭。我们俩接受的都是在家教育。我有五个姐妹,她只有一个兄弟。我俩都希望有很多孩子,上帝也祝福了我们。

上面这些问题,杂货店收银员、路人,甚至那些感到困惑或关心我们教会的会友都问过我们。

在家教育圈子里几乎有一种成见,认为必须有一个大家庭。对于一些年轻夫妇来说,这可能会让他们畏惧,因为他们不确定自己是否愿意与电视真人秀上那些孩子数目超过两位数的家庭一样被人嘲弄

大家庭

一个复活主日的早上,我们走进教堂,迎宾员满脸惊讶地跟我们打招呼。他嘴巴大张,眼睛睁瞪得跟碟子似的。“哇!你有多少孩子?!” 他惊呼到。

“我们有九个,” 我回答说。

“哇。哦,你们还会继续生孩子吗?”

“不再要孩子?我倒希望继续呢。”

“好家伙,你们可以有自己的真人秀节目了!”

“嗯……能给我一份你们的代祷信吗?”

“哇,看这一群人!好大一群孩子啊!好家伙,一个,两个,三个……”

请问我们可以坐下了吗?”

“哦,哦,当然。嗨,伙计们,看看这一家人!”(对其他迎宾员说。)“你们见过这么多孩子吗?!”

顺便说一下,用这样的方式欢迎人加入敬拜,不是一种好方法。我认为我们是一个家庭,但不是一个奇怪的家庭。我知道,9个孩子这个数字就会让一些人不知所措(尽管我确实认为迎宾员需要一些察言观色的训练!)。而且,大家庭作为一种社会常态,已经是几十年前的事了。

生活在小家庭社会

2016年伊始,北美1000个15-44岁的女性平均生育59.8个孩子;这是自1909年有记录以来最低的数字。1要保持人口,必须维持约2.1的人口生育更替率。2016年,美国人口生育更替率是每位女性生1.87个孩子。2我们是唯一一个靠着移民而非出生率增长的国家。

在一个小家庭社会中,拥有一个大于平均人口数量的家庭无疑是一个挑战。这就提出了一个问题:接受在家教育长大孩子会有什么感觉。如果你出生在一个大家庭里,似乎就不得不克服几个文化偏见。首先,如果你来自基督徒家庭,你就很可能与众不同了。我们生活在后基督教时代的美国,因此如果你还相信圣经是真实的,耶稣基督就是祂所宣称的那一位,你已经处于社会的边缘。事实上,在18岁至23岁的美国人中,只有不到0.5%的人相信最基本的、符合圣经世界观的信条。3

因此,如果你是重生的基督徒,相信圣经的世界观,又接受在家教育(占人口约0.5%),还来自一个大家庭,你就跟沙漠中的北极熊一样稀有。

你家接受在家教育的孩子长大后有没有怪怪的感觉,就好像他们与社会格格不入?作为在家教育毕业生,上面所有这些我都经历了,但我喜欢自己不合群的事实。我不想融入!人们过于看重社会平均水平了。上帝祝福我们,使我们有机会与众不同——一种好的与众不同。“不要效法这个世界,只要心意更新而变化。”(罗12:2)

如果我接受的不是在家教育,我就不可能做我一生中已经做过的许多事。正因为在家教育给予我的独特经历,上帝为我开了许多门。只有对比才能让事情一目了然。营销大师Seth Godi曾用“紫牛”这个比喻,来描述每一家成功企业想要创建的公司或产品。你想要的不是平淡、无聊、平庸的经历。你想要的是不同寻常的经历。在一个充满文化相对主义,生活漫无方向的世界里,人们寻找的是一种与众不同的东西,一种有意义的东西。

我不是说越大的家庭就是更好的家庭。我的意思是,与众不同,并非需要逃避的事情。我们的目标不是要标新立异,好让别人觉得你是个怪胎。我们的目标是忠心跟随上帝的带领,不论是批评还是掌声,我们都同样顺服。我们所做的不是讨人的喜悦。我们活着惟独要讨上帝的喜悦。

无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的。你服侍的是主基督(西3:23-24)。

做在家教育世界中的小家庭

研究人员Lawrence M. Rudner指出:

全国在家教育孩子的家庭,和拥有18岁以下孩子的家庭分布情况如下:平均来说,在家教育的孩子都来自大家庭。全国范围内,大多数有学龄儿童的家庭(79.6%)只有1 – 2个孩子,平均每个家庭约有1.9个孩子。大多数在家教育家庭(62.1%)有3个或更多孩子,平均每个家庭约有3.1个孩子。4

如果你仔细想想,有三个孩子的家庭真的不算那么大。在家教育的圈子并不都是这样,但肯定有一些圈子里大多数家庭都有好些孩子——如果你的家庭不是这样,肯定会感到有点不适应。尤其因为基督徒在家教育圈子里的孩子,一般都得到很高的尊重,因此,如果你没有“足够多”的孩子,你可能会感到胆怯,或是被人看不起。不管你身边的人是否真的会因为你没有大家庭而轻看你,你都可能会有这种不安全感。

如果你曾经流产过,有健康问题,或是不孕,使你无法生育更多孩子,情况会尤其令人痛苦。正如在家教育的那些大家庭,有时在他们的教会里感觉像是社会的弃儿,小家庭在他们的在家教育“支持”群体中也经常感到被边缘化。

谈到孩子,圣经怎么说?

圣经诗篇127:3-5,是关于“孩子与生俱来的价值”最著名的经文之一。

儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是祂所给的赏赐。少年时所生的儿女,好像勇士手中的箭。箭袋充满的人便为有福!他们在城门口与仇敌说话的时候,必不至于羞愧。

有趣的是,在我们的美国文化中,我们并不认为孩子是耶和华给我们的“赏赐”、“祝福”或“产业”。坦白的说,甚至当今教会也不这样认为。很多时候,孩子被看成是烦人的家伙,令人讨厌,让人分心,是成功路上的障碍,或者带有其他负面属性,就是很少被看成是让人激动的对象(比如中了彩票!)。

不幸的是,Margaret Sanger以及其他人口控制倡导者的反儿童世界观,逐渐渗透到基督徒会众心里。现在大多数基督徒的思维方式都像人文主义者,而不像是精明又敬虔的信徒。

诗篇的下一篇写到:

凡敬畏耶和华、遵行祂道的人,便为有福!……你妻子在你的内室,好像多结果子的葡萄树;你儿女围绕你的桌子,好像橄榄栽子。看哪,敬畏耶和华的人,必要这样蒙福!(诗128:1-4)

圣经谈到孩子(家庭)的时候,总是带着极大的荣耀。

上帝不是使他们合而为一,将圣灵放在他们里面,让他们成为一体吗?独一的上帝寻求的是什么呢?是敬虔的后裔。所以当谨守你们的心,谁也不可以诡诈待幼年所娶的妻(玛2: 15)。

上帝创造婚姻最基本的目的之一,不仅仅只是生养儿女(在创世纪1:28节可以看到这一点,“要生养众多,遍满地面,治理这地”),而是养育敬虔的后裔。基督徒的门徒训练始于自己的家,从自己的孩子开始。

有人认为,我们生活在一个不稳定的世界,所以我们不应该生更多孩子。他们觉得这里的文化太邪恶,经济太糟糕,未来也太不可知,因此,把太多孩子带到地球上太过冒险。这是上帝的观点吗?我发现,以色列民在历史最低点之一(被掳巴比伦时期),上帝却命令祂的子民生养众多,不至减少,这一点很有启发性。

娶妻生儿女,为你们的儿子娶妻,使你们的女儿嫁人,生养儿女,在那里生养众多,不至减少(耶29:6)。

圣经中每一部分都肯定了孩子和生养众多的价值。圣经中没有哪段经文鼓励家庭少生孩子。耶稣表达了孩子的价值和重要性,以及我们应该如何看待他们。

耶稣说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在天国的,正是这样的人。”(太19:14)

有没有完美的在家教育家庭?

事实上,一些家庭之所以没有很多孩子,是因为有非常个人或隐私的原因。我们不应该揣测他们的想法或动机,如果他们的家庭和我们的不一样,我们也不应该看不起他们。

没有哪个家庭可以成为我们家庭的标准。我们应当惟独仰望上帝,让祂和祂的话语成为我们家庭,以及与之相关的所有事情的引导。在家教育者之间不应该出现争竞,只要爱和支持。我们在基督里的弟兄姐妹,不应该有屈尊俯就或吹毛求疵的行为。

我们不要为其他家庭充当圣灵的角色。我们自己家庭的事情已经足以让我们忙碌了。我们没有责任确保别人的在家教育走在“正轨上”,或让他们满足我们自己对家庭的设想。我们没有权利管辖别人的家。我们能做的最好的事情之一就是好好生活,因为这能影响他人。如果你过着蒙上帝悦纳的生活,又如神喜悦的那样爱人,你很可能会吸引别人,在他们家庭面临困难时,来向你寻求建议。这给了你很大的特权,可以和他们一起祷告,分担他们的重担。

没有哪两个在家教育家庭看起来(或应该看起来)一模一样。我们应当谦卑地行在上帝面前,总是愿意学习和成长,也不因胆怯而去附和别人的情况。上帝愿意你家活出你家的样子,而不是像在家教育共学小组中的其他家庭那样生活。如果你觉得自己不愿意适应某个特别的次文化,不论它是世界上的,教会里的,还是在家教育群体中的,都没关系。你没必要这么做。你只需要通过圣经来跟随神,相信圣灵会引导你进入一切的真理(约16:13)。

尾注

1. For the latest figures, visit the Centers for Disease Control’s (CDC) “Vital Statistics Rapid Release” data: https://www.cdc.gov/nchs/products/vsrr/natality-dashboard.htm.

2. For a list of fertility rates globally, visit https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2127rank.html.

3. “Barna Survey Examines Changes in Worldview Among Christians over the Past 13 Years,” Research Releases in Faith & Christianity, March 9, 2009, www.barna.com/research/barna-survey-examines-changes-in-worldview-among-christians-over-the-past-13-years.

4. “The Scholastic Achievement and Demographic Characteristics of Home School Students in 1998” by Lawrence M. Rudner, Ph.D. A copy of the full report can be found at (https://www.hslda.org/docs/study/rudner1999/FullText.asp), or see the peer-reviewed online journal Education Policy Analysis Archives at http://epaa.asu.edu/epaa/v7n8/.


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