圣经翻译行业有多腐败?——事工观察网

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原文:Just How Broken Is the Bible Translation Industry? – Ministry Watch

作者:Warren Cole Smith

译者:DeepL / 编辑:Eddy

按:我曾经和某个圣经翻译机构打过交道。某个新的中文译本,别的不说,光是翻译质量问题,以及对和合本的抄袭拷贝,实在对不起为之筹款支持的人。后来他们又筹款翻译了一个新版,至今也还没有出版。第一版我还因为友好关系帮着检查了一下译本,给出了“不可用”的意见,到了第二版,有朋友通过另外的渠道介绍我认识项目负责人。但略微一谈,还是没把译者当人的报价,所以就不再联系了……


观点–最近在加州新港海滩举行的圣经翻译组织会议上,一位发言人站在讲台上,向在场的50多位领导人提出了一系列简单的问题。 翻译圣经需要多长时间? 将圣经翻译成一种新的语言需要多少钱? 在过去的一年里,有多少圣经翻译工作已经完成? 来年将完成多少?

你会认为这些问题很容易回答。 毕竟,向任何一位企业高管询问这些与业务密切相关的问题,他们都会有一个现成的答案。

但是如果你问圣经翻译行业的领导者,你最有可能得到的答案是,“这取决于各种条件”。 为了直观地说明这一点,演讲者举起一个咖啡杯,上面印有 “这取决于……”几个字。 他的道具引发了一些笑声,但也有人眉头紧锁。

平心而论,问题的答案”取决于各种条件“,确实有其道理。 每个项目都是不同的。 从事这项工作的人在效率和培训方面各不相同。 但是,同样的问题在当今世界上几乎所有服务行业中都存在。 在这些行业中,很难想象”这取决于…… “会被一个行业长期当作不知道情况或不能发现问题的借口。

但是”看情况”已经成为圣经翻译行业传统文化的一部分。 它造成了一种缺乏透明度和问责制的现象,对于每年向圣经翻译组织捐赠数亿美元的数万名捐助者来说,这应该是一个巨大的警报。

要了解这个警报的声音有多大,我们只需要做一下简单的计算。

圣经翻译的成本核算

首先,重要的是要注意,圣经翻译行业非常庞大。我把它松散地定义为组成威克里夫全球联盟的150个左右的组织(加上其他一些组织,如威克里夫协会,它已退出该集团)。 另一个全球网络,即位于英国的联合圣经协会,有200多个成员,主要是世界各国的圣经协会。 许多组织–如美国圣经协会–都是这两个网络的成员。

总的来说,这些组织每年从捐赠者那里获得约5亿美元的收入–尽管这个数字也存在争议,因为每年有数百万美元在圣经翻译机构之间倒手,有时同一笔”收入”被计算了两次——这一事实本身就是该行业存在问题的一个例子。 (下面会有更多这方面的内容)。

他们以这种速度拿钱已经很多年了,甚至超过了几十年。 到目前为止,最大的圣经翻译组织是威克里夫圣经翻译协会,它在2020年拿了超过2.27亿美元。 除了圣经翻译,美国圣经协会还做了很多事情,包括圣经推广和发行,本周它将在费城开设一个博物馆,讲述信仰和圣经如何在美国建国过程中发挥关键作用的故事。 美国圣经协会与其他翻译组织合作,并经常资助它们。 它的年收入接近1亿美元,它的捐赠基金和其他资产高达7亿美元。 一句话——圣经翻译行业不缺钱。

但是这些钱都去哪儿了呢? 我们可以肯定的是,绝大部分的钱几乎肯定不是用于圣经翻译本身,因为如果这些钱真的投入其中,我们会有比现在更多的圣经翻译。 我们怎么知道? 这是圣经翻译组织自己所说的。

例如,Wycliffe Associates(与Wycliffe Bible Translators不同)曾声称他们可以在几周内以不到10万美元的成本翻译一种语言的《新约》。 值得注意的是,这些说法中有许多已经被证伪。(你可以点击这里这里阅读我们对其中一些说法的事实核查。)

应该说,即使在圣经翻译行业,威克里夫协会( Wycliffe Associates )也被认为是一个异类。 它已经退出了威克里夫全球联盟,并在去年因可能违反福音派财务监管委员会的财务标准而在审查时退出了委员会的注册资格

但更多的主流团体也提出了各种经不起仔细推敲的主张。 一个名为illumiNations的圣经翻译组织联盟一直在筹集资金,承诺其成员组织(包括威克里夫圣经翻译协会和美国圣经协会)可以以每节经文约35美元的价格翻译整本圣经。 圣经大约有31,000节,因此,翻译整本《圣经》的费用总计约为100万美元。

圣经翻译行业的大多数其他组织干脆拒绝提供可供检查的成本数据。 他们常常宣布项目开始的时间,但很少宣布项目结束的时间,也很少宣布某个具体项目花了多长时间,花了多少钱。

简单的计算是这样的:5亿美元–即使你考虑到一些收入的重复计算,并为行政和筹款成本留出资金–应该足够每年支持数百个圣经翻译项目。 在十年的时间里,以这样的速度提供资金,应该可以产生数以千计的圣经译本。

那么……我们有这些译本吗? 令人失望的答案是:还差得远呢。 事实上,实际结果与这一合理预期相差10倍以上。

事实上,威克里夫圣经翻译协会刚刚发布了一份新闻稿,宣布完成了第700个圣经翻译。 这个十年的第700个译本? 本世纪? 不,这个机构有史以来的第700个圣经译本!

新闻稿中有一张图表,表明在过去的半个世纪中,圣经翻译的速度有所提高。 威克里夫圣经翻译协会说,1980年,世界上大约有300种圣经译本。 到2000年,我们有大约400个。 因此,在这20年期间,大约有100个译本诞生。 现在我们有700个——在最近的20年期间,增加了300个译本。 这就是翻译速度的提高。 我们不再是每年有五个新的圣经译本,而是有15个。 考虑到起点过于低下,这应当是一个重大的改进。 但是,这只是我们可能合理地期望从圣经翻译行业获得的翻译数量的十分之一。

再说一遍,一个简单的数学问题。 圣经翻译行业并没有像威克里夫协会所说的那样,以10万美元或更低的价格生产圣经译本。 它也不像illumiNations所说的那样,以100万美元的价格生产圣经翻译。 圣经翻译的实际成本——获得捐赠的金额除以完成的圣经翻译数量——是每个译本接近3000万美元的成本。

有问题的营销

如果你阅读圣经翻译行业的营销材料,其中的数字很可能让你大吃一惊,因为这些营销材料中的说法、承诺或表达的目标,与现实差异很大。 圣经翻译的实际效果与威克里夫协会(Wycliffe Associates)的说法相差甚远,因此该协会的营销主张一直受到MinistryWatch和(正如我们在上文提到的)Evangelical Council for Financial Accountability审查。 但他们的夸张还远远逊于某些最大和最有声誉的圣经翻译组织多年来的说法。

例如,十年前,威克里夫圣经翻译协会在其2011年年度报告中,对其“最后的语言攻坚战”(Last Languages Campaign)——完成所有语种圣经翻译任务的筹款活动是这样表述的:”1999年,威克里夫承诺,到2025年,在每一种仍然需要翻译的语言中都启动圣经翻译项目。 你可以想象这个挑战需要巨大的资源”。

请记住,在2011年,他们已经完成的圣经翻译还不到700种,这意味着还有6000多种有待完成。 2011年,新《圣经》的翻译速度约为每年10种,这意味着需要600年才能完成世界上剩余语言的《圣经》。 我们有理由质问,把这样一个筹款运动称为 ” 最后的语言攻坚战 “,难道不是虚伪和完全无视现实吗?

尽管如此,WBT的捐赠者还是做出了回应。 2011年,该组织的年收入约为1.2亿美元。 今天,这一数字约为2.2亿美元。 简而言之,在过去十年中,威克里夫圣经翻译社的总收入略低于20亿美元。 用上面提到的illumiNations的标准——每节经文35美元——20亿美元应该可以把整本圣经翻译成大约1800种新语言。 问题在于:捐赠者接受了他们的宣传。 他们提供了WBT自称所需要的”巨大资源”。

那么,威克里夫圣经翻译协会是否履行了其承诺? 令人不安的答案仍然是:还差得远呢。 Wycliffe Bible Translators的2020年年度报告说,它在这一年里出版了88本”圣经”。 它还这样补充道:“出版的经文……包括完整的圣经、新约和经文片段。”其中有多少本完整的《圣经》? 我们找不到任何人回答这个问题,但可能不到20本吧。

年度报告还包括这样的陈述:”这些圣经是在多家圣经翻译机构的协作参与下出版的”。

仔细阅读“最后的语言攻坚战”营销材料,你就会发现这个行业常用两种技巧以转移责任。

首先,他们小心翼翼地谈论新启动的项目和翻译,但很少谈论完成的项目。 “最后的语言攻坚战”项目说它”committed to the mission of seeing a Bible translation program”(致力于监督圣经翻译项目的使命)。 这种艺术性的语言并没有承诺他们会完成翻译。 事实上,它只承诺会参与翻译。

第二,我已经提到许多美国圣经翻译组织实际上并不翻译圣经。 它们是筹款和项目管理组织。 他们在彼此之间来回倒款。 有时,6、7个圣经翻译组织会要求把某个小型的本地翻译团队所做的圣经翻译工作记在他们的功劳簿上。

种子公司(The Seed Company)就是一个例子。 它筹集资金并向实际从事翻译工作的组织提供资助。 它的资助对象包括威克里夫圣经翻译协会。 但是,事实上,种子公司是威克里夫圣经翻译协会下属的一个子公司。 WBT的总裁约翰-切斯纳特(John Chesnut)是种子公司的董事会成员。 种子公司没有单独提交990税表。 种子公司的财务状况与Wycliffe USA的财务状况连成一体。 因此,我们很难看到它为圣经翻译工作筹集了多少资金和拨款。

我们之前提到的illumiNations是另一个例子。illumiNations是由富有的基督徒家族创立的,因为他们对我在这里指出的问题感到沮丧。 但是illumiNations已经与种子公司、威克里夫圣经翻译协会、美国圣经协会以及其他传统圣经翻译行业的公司建立了”伙伴关系”。 它资金充足,意图明确,战略周密。 但是传统圣经翻译的灰色文化已经掏空了它的口袋。 正如那句老话所说,”再好的战略也敌不过企业文化”。

我们已经看到了一个令人不安的迹象,正如我之前写的那样,illumiNations有可能被它的前辈吸进同样的漩涡。illumiNations现在已经开始了自己的筹款工作,最近出钱赞助了一个营利性的妇女会议,由Jennie Allen领导的IF:Gathering。 参加会议的妇女,被每节经文35美元的承诺所说服,向illumiNations捐赠了150万美元。 但是,illumiNations本身并不翻译圣经。 它为那些翻译的人提供资助,或者在某些情况下,为那些向翻译的人提供资助的人提供资助。 不仅如此,无论是illumiNations还是Jennie Allen都没有回应MinistryWatch的多次要求,拒绝回答illumiNations为其赞助商地位支付了多少钱。

缺乏透明度,以及错综复杂的公司和资金结构,一直是捐助者没有得到翻译机构承诺结果的关键原因之一。这种缺乏透明度和问责制的情况使该行业的主要参与者能够悄悄地抹去过去的承诺并作出新的承诺。 还记得前面提到的威克里夫圣经翻译协会的 “最后的语言攻坚战”吗? 它在2011年说,它将在2025年前开始翻译”仍然需要的每一种语言”。 2021年,illumiNations(现在是威克里夫圣经翻译协会的合作伙伴)说,它将在 “2033年之前让所有人都能获得上帝的话语”。

简单的计算表明,以目前的组织、流程和结构,实现这一承诺仍然是不可能的。

新的一天

圣经翻译是福音派教徒自我讲述的大使命故事的一部分。 马丁-路德将圣经翻译成德语是教会历史上的关键事件之一。 (顺便说一句,他花了不到一年的时间里翻译了整部《新约》。)历史学家保罗-约翰逊(Paul Johnson)精辟地总结了圣经翻译者和经常与他们合作的印刷商的工作:”印刷商的油墨味是宗教改革的香火”。

近代以来,我们有18和19世纪伟大的宣教士的故事——他们离开舒适的家,以他们的棺材作为旅途中的行李箱。 今天仍在运作的一些圣经翻译组织开始于20世纪40年代和50年代,由卡姆-汤森(Cam Townsend)这样的传奇领袖领导——他创立了威克里夫圣经翻译协会、SIL和JAARS。 1956年,吉姆-艾略特、内特-森特和他们的南美同工为主殉道,为宣教士-圣经翻译者的叙事提供了新的篇章。 这些最近的篇章激励了新一代的”捐助者和行动者”。

但是,这种1940和50年代的宣教模式——包括严重依赖宣教士个人筹款,几乎不受机构监督——已经被技术、快速变化的需求和现在最大的圣经翻译组织的僵化官僚机制所淘汰了。

这并不是说在圣经翻译行业缺少英勇、乐于牺牲的宣教士。我们不缺愿意献上自己的人。 但是,我与他们和圣经翻译行业的新一代领导人以及他们的捐助者进行的许多非正式谈话表明,目前的引擎已经崩溃。 他们私下里说,他们对其中一些人所说的”国度资源”的管理不善感到担忧。

但他们中的大多数人都不敢说话。 他们知道,”事工观察”在这个主题上的十几篇报道所指出的问题(我们写文章,希望推动改革)对整个行业构成了生存威胁。

许多人告诉我,他们希望领导层的代际”换岗”能够解决这个问题,但我对此不抱太大的希望。领导层很重要,新的领导层也会有帮助。 但是圣经翻译行业的问题不是简单的人事变动可以动摇的。 筹款模式、无法实现承诺结果的圣经翻译过程、虚伪甚至具有欺骗性的营销信息,甚至这些组织的文化本身都成为大使命的障碍。 容我再说一次, “再好的战略也敌不过企业文化” 。

当技术颠覆了传统音乐行业时,现有的唱片公司和音乐商店并没有接受技术的挑战。一个行业外的公司解决了这一问题:苹果公司的iTunes。 当图书销售行业变得臃肿和低效时,现有的图书零售商并没有解决这个问题,但亚马逊做到了。 半个多世纪前,美国国家航空航天局(NASA)让美国进入太空。 今天,SpaceX、Blue Origin和Virgin Galactic等私营创业公司正在做NASA在现有资金模式和文化下无法做到的事情。

在希腊神话中,国王奥吉亚斯指派赫拉克勒斯打扫他的马厩,这个马厩中有3000头牛,已经30年没有打扫了。 赫拉克勒斯很快就看到,无论怎样打扫马厩都无法完成这项工作。 于是,他把精力转移到改变附近两条河流的路线上,引来汹涌的水流将马厩冲刷得干干净净。

圣经翻译业可能已经成为21世纪福音派的奥吉亚斯马厩。 目前还不清楚,如果不进行彻底的冲洗,会有什么结果。


版权所有:Eddy Zhang
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4 thoughts on “圣经翻译行业有多腐败?——事工观察网”

  1. 1.感谢主,让我在30多年前出生在中国,能读到完整的中文新旧约,而不是生在大洋洲某个小岛某个部落里,那里至今没有完整的圣经译本。
    2.想起去年疫情最严重的时候,教会开设了一个专门的奉献账户,用于向海外订购口罩支援武汉教会。教会执事当时说,他也不确保奉献的钱转出去之后,到底会不会被正当地使用,但他认为他已经尽责了,剩下的事交给主。
    3.看到这么严重的腐败,我的第一个想法是“这些人到时候怎么向主交账呢”。然后我想到阿伦特所言“平庸的邪恶”。参与纳粹屠杀的人很少认为自己是恶人,但结果就摆在那里。同样,参与圣经翻译事工的人多半也认为自己已尽责了吧。

  2. 筹款时的预算是每节经文35美元。我猜,即便筹到了十倍的钱,完整的译本还是会难产。
    想起,2010年前后,我在重庆读书时,导师去北美访学,带回来一本行政法教材,准备翻译。她找了几个学生,每个人分派了一、两章。没多久,初稿就出来了。2013年夏天的一个傍晚,在云南边境口岸工作的我接到导师电话,说希望我将之前的译稿统一下,也说虽然经费有限,但还是会给我一些报酬。我根本不care什么报酬,只想帮一下她,就答应了。统稿耗时耗力。一、两个月以后,终于搞完了。后来,译稿一事就没消息了,直到今天。

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