教牧学博士和神学博士

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昨天傍晚,一群中国学生在外面的草坪上遛娃。闲聊之间,说起下学期选课的问题,几乎所有人都选了一门“biblical teaching”。我们就聊起带领查经班和讲道的不同之处,然后就说到了我这个名义上的“师兄”上过的几门讲道学课程以及各个教授的教学风格。

后来,大家比较感兴趣教牧学博士的课程和道学硕士的课程有何不同。我的感受是两点:客观上看,教学大纲上反映出来的工作量大20%;主观上看,博士的课程在课堂讨论上要深刻不少。

大体上,参加教牧学博士课程的学生都有多年的牧会或者宣教经验,或者是教会的主人牧师,机构的领袖之类。在课堂分享的时候,大家谈论的问题和见解,常常比道学硕士的课堂要深入,甚至许多人的水平和教授不相上下。而道学硕士的课堂,有大概一半的人没有牧会经验,或者不是全职服侍,或者刚刚进入宣教工场不久,所以在讨论上质量往往会差一点。

如果实在要细说,CIU的教牧学博士里基本上没见过神经病,而硕士水平上我倒是见过不少“不正常”的人。

教牧学博士不需要艰辛的学术研究,只需要一个项目报告即可毕业。我最近看了不少关于牧师自我关顾的教牧学博士论文,举例如下:

  • Weise, Russell. 1993. “Burnout in the Pastoral Ministry: The Need for Clear Boundaries.” Diss. of D. Min., Concordia Seminary – Saint Louis.

  • White, James Arthur. 2013. “Characteristics of Successful Pastors.” PhD Thesis, Temple University.

  • Kayler, Claude J. 2011. “Clergy Stress: A Study of Stressors and Stress-Relieving Practices among United Methodist Clergy across Three Districts of the Western North Carolina Conference.” Diss. Asbury Theological Seminary.

  • Cocklin, Joel W. 2013. “Pastoral Resilience.” Diss. Winebrenner Theological Seminary.

  • Lusher, Nathan. 2016. “Predictors of Depression, Anxiety, and Stress Among Clergy.” PhD Thesis, California State University, Stanislaus.

  • Hester, Jackson Andrew. 2018. “Stress and Longevity in Pastoral Ministry: A Phenomenological Study.” Diss, The Southern Baptist Theological Seminary.


第二天,另一位朋友又聊起考神学博士的话题。

据我所知,许多有条件到北美读神学的大陆学生,都想要读到博士再说。所以,我对我的朋友说,如果要读,就尽量找个名气大、质量好一点的学校,因为读博士的机会只有一次。现在回到大陆服侍的神学博士已经很多了,而且名校毕业的不少,如果只读一个不太有名的学校,将来进入神学教育领域,很可能只能为名教授的网络课程做助教而已。

我就劝他尽量好好考GRE,争取上一个好一点的学校。当然,神学博士很难读,综合考试许多学校只有一次机会,通不过就直接退学了,简直比按牧还难。而且耗时巨大,穷经皓首,读到最后可能孩子都上高中了,可以帮父母做作业了。

所以,如果不知道以后要做什么,或者没有明确的呼召,博士还是要慎重考虑。读神学博士,唯一可以肯定的一点是以后这个学位大约很难维持一家人的生计,大概要一辈子倚靠神。当然,这应该是神学博士应有之义。

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