坚固的服侍——第六章:回放神的呼召

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我三十六岁的时候, 我的儿子们站在青春期的悬崖边上。我能看到六年之后——当我的大儿子进入大学时, 他们会以光速离家而去。到那时如何为他们提供大学的学费,成为一个困扰我的难题。依靠在圣经学校的薪水,我恐怕无法兑现帮他们出一半学费的承诺。我妻子的兼职工作可以帮助我们平衡日常收支,但要存下一大笔钱似乎不太可能。

同时,我心里有一个声音在呼唤我更真实地与主同行。自从我十几岁的时候起, 我就知道任何职业都是为基督服务的一种形式。­有时我觉得自己像一个满足角色期望的”专业的基督徒”, 而不是一个享受与主亲密的关系、让灵魂得到满足之人。­我不知道我究竟喜爱为主工作,还是更还祂一些。

下面的问题反复地驱迫着我:如果没有人“付钱让我成为基督徒”,我还会全心全意地跟随基督吗?如果我教导神的话语而没有收入,我还会花费那么长的时间在神的话语上面吗?如果我处在一个不完全由基督徒构成的环境中,还能够如鱼得水地和他人交往吗?如果我依靠别的工作为生,还会对主和祂的救赎工作保持如此热情吗?对于这样一些问题,我不确定自己有肯定的答案。

我艰难的经济状况掺和在对自己身份的质疑之中,激发了一种有趣的可能性:我是否应当放弃教职,在商业界谋个出身?­这样做可算是一举两得:既能改善我的经济状况,有可以检验我信仰的真实性。几个月来, 我一直为这个想法祈祷, 甚至写下了那些可能推荐或赞助我寻找工作的联系人的名字。

但当我写这篇文章的时候, 我已经连续在哥伦比亚国际大学全职任教了三十二年。回到1986年, 我越思想和祈祷, 就越相信上帝愿意我留下来。他呼召了许多人从事商业工作, 但我不是其中之一。

是什么让我确信自己应当委身在教授的角色中,坚持从事这个事业呢?是什么让我没有四处流浪,只为寻找一块经济上更丰盛的牧场呢?­

有一个圣经的洞见让我做出了这样的决定。这个洞见可以让你暗暗下决心坚持在自己服侍的领域之中。­不管你是牧师、宣教士、主日学教师,或者神呼召你做一个普通职业,你都会有疲惫的时候,或者会面对让人畏缩的逼迫,又或一时看不得到希望的结果,甚至无法靠着微薄的薪水为生;但若把握住这个原则,就可以增加你的忍耐。­

凝听神的呼召

当你只是接受了目前的事工责任时,你并没有很好地处理自己的职业决定。特别如果你必须要以此为生,将全副身家都投入其中,你无疑会寻求神的智慧,请求别人为你祷告,根据你的长处和弱点来权衡工作的描述,并听取别人的意见。你要利用客观的信息,来达成一个主观的、但是又令自己信服的结论:­神引领我接受了这个工作。

这就是27年前动摇了我换工作想法的那个洞见。这就是为何我没有辞职,开始一个新事业的原因。认识到神召唤我们从事特别的事工,引导我们进入到特定的服侍工场, 让我们可以坚持下来。­相信我们现在正处于神安排我们服侍的位置上,让我们不敢轻易离开,甚至艰难的时候也不会放弃。

在接下来的几页中, 我将从《圣经》中收集这一原则的例子, 并从全职服侍的角度来加以说明。

圣经的例子

神招募每个工人的方式各不相同。为了说服摩西, 派遣他去打破埃及人束缚神的选民之枷锁, 神通过燃烧的灌木 (出 3) 说话。­当法老不断抗拒,以色列人在旷野里不断抱怨食物不好时,神绝不出错的呼召是否会坚固摩西的决心呢?

一位天使通告基甸,他要将百姓从米甸人的铁钳下释放出来(士师记6)。当基甸面对数目悬殊的敌人时,这从天而来的信息是否会让他充满自信?

当大卫不断躲避扫罗投出的长矛时,他是否从撒母耳用油膏他为下一任君王的记忆中得着启示(撒母耳上16)?

耶利米靠着什么支撑了四十年艰苦的事奉?­当他试图拯救的人辱骂他,将他扔进泥坑,烧掉他唯一一份书面预言的时候,是什么让他可以坚持下去?会不会是那永久烙印在他记忆中的、神呼召的话语?“你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知……我已将当说的话传给你”(耶1:5, 9)。

也许保罗的一生,为我们提供了因神的呼召而坚持下去的最精辟的例子。他的使徒生涯充满了各种阻碍和逼迫。­请大家看一看哥林多后书11:24-28所记载的一切:

被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下;被棍打了叁次;被石头打了一次,遇着船坏叁次,一昼一夜在深海里。 又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险,同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。 27 受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。­除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。

他在大马士革的路上信主的同时,就得到了传福音的呼召。­正是在路上拦住他的基督对他说: “我特意向你显现,要派你作执事,作见證,将你所看见的事和我将要指示你的事證明出来” (徒 26:16)。

在保罗自己提及神的差派时,他强调了将我前述各个旧约故事联系在一起的因素:神的安排。在他写信向加拉太教会问安时,他把自己称为“不是由于人所派遣,也不是藉着人得了名分,乃是藉着耶稣基督”而作使徒的(加1:1,译者按照英文直译)。在别的信件中,他坚持自己乃是“奉神的旨意”,或者“奉神的命”做使徒的(弗1:1;西1:1;提前1:1)。逼迫和贫乏并不能阻止他, 因为他知道自己行在神的旨意中。他的使命不是自己在头脑中编造出来的。

保罗在论及呼召时采用了被动语态,强化了这种观点。(被动语态表明主语是行为的接受者,而不是行为的发起人。他所行的乃是源于一位外部的行为人。)在提摩太前书1:11和提多书1:3里,他提到福音乃是神“交托给我的”。

我认为,认识到神的呼召是保罗能够忍耐的原因,并不是我们对圣经的曲解。否则, 他为什么会一再提到自己被神派遣为使徒的真正性质?

现在, 让我们将这一原则应用到神对21世纪服侍他的仆人的指引上。

神如何引导

除非我猜错了,我想你会认为神呼召圣经人物的方式和现在引领我们的典型方式之间存在巨大的不同。

没错。他很可能没有用神迹的启示、差派天使、或者从天而来的声音来引领你成为教会的工人,或者去某个宣教工场,或者教授1年级小学生主日学,或者开始一个新的生意。对我们来说, 辨别神的旨意更多的是一个更为主观的过程。我们心中确定的程度可能没有那么高。

然而, 神虽然使用不同的方式,但并没有让这一原则失效: 知道是他在引领我们的服侍,可以培养我们的忍耐,让我们完成所做的事工。

神通过讲道或个人查经来揭示他想要我们从事的工作, 而不是通过超自然现象来引起我们的注意。­他通过教会领袖来带领我们,确认我们的属灵恩赐,提供运用恩赐的机会,而不是派遣天使来与我们见面。­在持久的祷告祈求神的智慧或者接受敬虔的朋友忠告之后,我们可以“听见”神的圣灵那无声的、但是绝不会错失的低语,而不是来自虚空的、振聋发聩的呐喊。尽管神呼召的过程和方法不那么引人注目,并不能否认神仍然向他的百姓说话,引领他们前往救赎进程中特定地点的事实。

本章的内容不仅仅适用于全职的基督工人或教会志愿者。虽然神没有开绿灯让我进入商界,他却让其他人经商,以扩展他的国度。或许,神引导你进入某个特别的大学或神学院,预备他为你选择的职业。若是如此,记住他的引领,将会激发你最大的努力,并支持你读过日后那些不那么如意的日子。­

我不是说神永远不会改变他对我们的计划。他会不时给你新的任务,让你担任不同的职位或从事不同的服侍。然而,如果我们确信是他将我们放在目前的位置上,那么我们做出后来会后悔的冲动型决定的可能性就大大减少了。我们一开始需要克服改变的诱惑,特别是现在的工作充满挑战,让新的机会显得更加诱人的时候。对于神可能将我们挪到别处,我们要保持开放,但是我们应坚守在他从前安排我们的角色上,知道他明确地重新为我们定位为止。

当我想要辞职或被一个新的机会所诱惑时,我用这样的祷告来应用上述原则:“天父,我毫无疑问地知道是你将我安排在目前的岗位上。但是我不清楚你是否叫我离开。我不知道我是否可以信任自己的动机。但是我相信你;如果你想要我离开,我愿从你那里得到同等的确信,让我的改变与当初接受这个职位一样的确定无疑。我愿意顺服你,但是我定意留在你安排的地方,知道我明白是你让我离开为止。”

从历史的篇章中, 我挑选了一个史诗般的故事, 讲述神的呼召如何让人生出了忍耐。而这个故事来自于政治领域。

坚持的榜样

17世纪末,英国经济严重依赖于来自非洲的奴隶贸易。大多数被抓来的奴隶都在西印度群岛英国人拥有的大型种植园中工作。非洲西部海岸的奴隶年出口额超过10万人。

在皈依基督一年后, 下院议员威廉·威尔伯福斯 (William Wilberforce,1759-1833)觉得听见了神的呼召,要继续自己的政治生涯。他曾经写下这样的话,“全能的上帝已经为我设立了两个宏伟的目标,就是废除奴隶贸易,并振兴人们的道德水平。”1十年之后,他重申了自己对种族歧视的信念:“我在议会里存在的最大目标就是废除奴隶贸易……­在这伟大的事业之前,其他所有一切都如鸿毛一样。”2

威尔伯福斯需要这种强烈的神圣召唤感, 因为争取种族平等的战斗消耗了他将近四十六年的生命 (1787-1833)。下议院曾经11次否决了他废除奴隶贸易的动议。反对者威胁要取他的生命。他视为好友的人和他断绝了关系。他面临沉重的政治压力,威胁到他重新当选的机会。­西印度议会宣布说,如果废除了奴隶制,他们就会宣布从英国独立,并与美国结盟。

激励威尔伯福斯坚持下来的一个主要因素是约翰·牛顿牧师,一位前奴隶贩子。他加强了威尔伯福斯的信念, 让他确信,神希望他不惜一切代价追求这个事业。他对威尔伯福斯说: “人们希望并相信, 是上帝呼召了你,为了他的教会和国家的美好未来而兴起了你。“3牛顿敦促他不要退出公共生活,而是把政治当作他相应神呼召的场景。他的另一位同时代者,约翰‧卫斯理,在一封信中告诉他说,”除非神为了这件事情兴起你,你将会被抵挡你之人和魔鬼所累垮。但是如果神站在你一边,谁能够抵挡你呢?“4

他热情洋溢的演讲深深地根植于圣经的价值观上,渐渐消磨了抵抗。在他提出第一次动议的20年后,终于有多数人投票赞成废除奴隶制;这一结果不禁让威尔伯福斯泪流满面。­然而, 这一投票仅仅结束了奴隶贸易, 而不是奴隶制本身。他又奋战了26年之久,终于在1833年让下议院投票通过法案,宣布所有英国殖民地畜奴非法。这一投票发生在威尔伯福斯死后第三天。

无论你在哪里或如何侍奉主, 坚定不移的态度都有赖于认识到是上帝把你放在这个位置上。

进深学习

阅读约翰派博的“忍耐之根源”一书,了解威尔伯福斯为了种族平等所做的不懈努力。让这本书中的三位历史人物——其他两人是约翰. 牛顿和沈美恩(Charles Simeon)——联系在一起的因素,就是那产生不可战胜之忍耐的原因。­

Gordon MacDonald的“A Resilient Life”(Nelson, 2004)也是一本很有意思的、描写基督徒生命之坚韧的书。在 “坚韧的人听从神的呼召” 一章里, 他讨论了神呼召一个人担当特别的责任或使命,以及神引领一个人从事特别的职业之区别。他从圣经里找到若干“呼召故事”,并解释了人们可以如何辨认来自神的呼召之真实性。

版权所有:Terry Powell

翻译版权:张聪

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