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讲道稿:Acts 9:20-31 a true convert

阅读本文大约需要: 21 分钟

 

2017-05-23 Eddy 轻轨战舰之EddyEmma
 

20 就在各会堂里宣传耶稣,说他是神的儿子。

 20And immediately he proclaimed Jesus in the synagogues, saying, “He is the Sonof God.”

 21 凡听见的人都惊奇,说:在耶路撒冷残害求告这名的,不是这人么?并且他到这里来,特要捆绑他们,带到祭司长那里。

 21And all who heard him were amazed and said, “Is not this the man who made havocin Jerusalem of those who called upon this name? And has he not come here forthis purpose, to bring them bound before the chief priests?”

 22 但扫罗越发有能力,驳倒住大马色的犹太人,證明耶稣是基督。

 22 But Saulincreased all the more in strength, and confounded the Jews who lived inDamascus by provingthat Jesus was the Christ.

 23 过了好些日子,犹太人商议要杀扫罗,

 23 When many days had passed, the Jewsplotted to kill him,

 24 但他们的计谋被扫罗知道了。他们又昼夜在城门守候,要杀他。

 24but their plot became known to Saul. They were watching the gates day and nightin order to kill him,

 25 他的门徒就在夜间用筐子把他从城墙上缒下去。

 25 but his disciplestook him by night and let him down through an opening in the wall,  lowering him in a basket.

 26 扫罗到了耶路撒冷,想与门徒结交,他们却都怕他,不信他是门徒。

 26And when he had come to Jerusalem, he attempted to join the disciples. And theywere all afraid of him, for they did not believe that he was a disciple.

 27 唯有巴拿巴接待他,领去见使徒,把他在路上怎么看见主,主怎么向他说话,他在大马色怎么奉耶稣的名放胆传道,都述说出来。

 27 But Barnabastook him and brought him to the apostles and declared to them how on the roadhe had seen the Lord, who spoke to him, and how at Damascus he had preachedboldly in the name of Jesus.

 28 于是扫罗在耶路撒冷和门徒出入来往,

 28So he went in and out among them at Jerusalem, preaching boldly in the name ofthe Lord.

 29 奉主的名放胆传道,并与说希腊话的犹太人讲论辩驳;他们却想法子要杀他。

 29 And he spoke and disputed against theHellenists. But they were seeking to kill him.

 30 弟兄们知道了就送他下该撒利亚,打发他往大数去。

 30 And when thebrothers learned this, they brought him down to Caesarea and sent him off toTarsus.

 31 那时,犹太加利利、撒玛利亚各处的教会都得平安,被建立;凡事敬畏主,蒙圣灵的安慰,人数就增多了。

 31 So thechurch throughout all Judea and Galilee and Samaria had peace and was beingbuilt up. And walking in the fear of the Lord and in the comfort of the HolySpirit, it multiplied.

 

 

 

简单回顾一下上周的讲道。上周我们看到使徒行传9章前面部分,讲到保罗的信主经历。在前往大马士革抓捕基督徒的路上,主耶稣基督亲自向保罗显现,对他说,“我就是你逼迫的耶稣。扫罗,你为什么要逼迫我?”

 

因为亲眼见到复活的耶稣,证明了自己从前对神、对神的话语、对基督徒所见证和传扬的福音有误解,所以保罗悔改信主了。在大马士革有一位基督的门徒亚拿尼亚为他按手祷告,让他恢复了视力,并为他施洗。保罗也直接从耶稣那里领受了使命:

 

他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王,并以色列人面前宣扬我的名。我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难。(acts 9:15-16)

 

但是,鉴于保罗的过去,我们可以看到,他成为基督徒的道路不是那么顺畅。在大马士革和耶路撒冷,保罗信主,都成为教会普遍疑虑的一件事情:这个人怎么可能信主呢?神怎么可能选择这个人来做使徒,而没有选择我这个生命更成熟、样子更属灵、家世清白、从来没有逼迫过任何人的模范生呢?

 

耶路撒冷曾经有一群勇敢的基督徒,公开为保罗所杀害的司提反举行了葬礼,为他大声哀哭。难道当时他们心里没有想过在神面前咒诅一下逼迫教会的扫罗吗?现在他们又如何可以心平气和地接纳保罗进入教会,和他们一起擘饼,称兄道弟呢?

 

当我们向神追问苦难的问题时,保罗也不禁会问,神啊!既然拣选我,为什么不早点让我信主,让我在犯下这么多罪之前就认识你?我可以为你的名承受苦难,但是现在这样的苦难意义何在?

 

但是,保罗的勇气在于,他没有被这么多的困难所压倒,而是尽力证明了自己乃是一位真正信主归正的基督徒。

 

我相信,若不是因为耶稣基督在大马士革路上的显现,向他证明基督真是神的儿子,是复活的主,保罗断不至于能够坚持得下来。若不是亚拿尼亚按手为他祷告,说保罗弟兄,你看见了吧,也愿真理的圣灵充满你,他断然没有这样的力量和勇气。

 

从今天我们看到的这段故事里,保罗体现了非凡的力量、勇气和忍耐,终于向普世教会证明自己乃是真正信了主耶稣基督。我想借着这个故事,让我们每个人学习一个真正的基督徒所当作的事情:

 

  1. 1.    一个真正的信徒不仅仅是到处说自己是基督徒,而是要证明耶稣是基督;(True convert is to prove, not present)
  2. 2.    一个真正的信徒不仅仅以自己与神的关系为满足,而是要竭力追求与别的基督徒的连接(True convert is to connect, notdisconnect);
  3. 3.    一个真正的基督徒不是作秀,而是按照圣灵的带领来生活。(True convert is to live by the Holy Spirit,not show)

 

第一、真正的信徒,是要证明耶稣是基督。请大家看使徒行传9:19-22:

 

19 吃过饭就健壮了。扫罗和大马色的门徒同住了些日子,

 19and taking food, he was strengthened. For some days he was with the disciplesat Damascus.

 20 就在各会堂里宣传耶稣,说他是神的儿子。

 20And immediately he proclaimed Jesus in the synagogues, saying, “He is the Sonof God.”

 21 凡听见的人都惊奇,说:在耶路撒冷残害求告这名的,不是这人么?并且他到这里来,特要捆绑他们,带到祭司长那里。

 21And all who heard him were amazed and said, “Is not this the man who made havocin Jerusalem of those who called upon this name? And has he not come here forthis purpose, to bring them bound before the chief priests?”

 22 但扫罗越发有能力,驳倒住大马色的犹太人,證明耶稣是基督。

 22But Saul increased all the more in strength, and confounded the Jews who livedin Damascus by proving that Jesus was the Christ.

 

当时大马士革的基督徒应该不太多,保罗信主以后,就和他们住在一起,待了一些日子。但是,他立刻就开始在各个会堂里宣传耶稣,说他是神的儿子。

 

听见的人都觉得这怎么可能,保罗肯定是“无间道(Infernal Affairs)”,这个人不是在耶路撒冷杀基督徒,而且专门来这里抓我们吗?

 

但是,保罗越发有能力,在会堂驳倒犹太人,证明耶稣是基督。

 

Uber公司的首席经济学家M. Keith Chen发表了一项研究,证明语言对人的经济行为有影响。一个说中文的人每月的存款比例可能比一个说英文的人要多30%,因为中文是一种“无时态(timeless)”语言,因此中国人认为现在的消费和未来的消费没有什么差别,所以倾向于存钱。而美国人觉得未来不可期待,现在才是最重要的,所以倾向于消费。[1]https://www.ted.com/talks/keith_chen_could_your_language_affect_your_ability_to_save_money#t-20397,只有12分钟。

 

我从这周开始在CIU读博士,主要研究方向是释经学。我想知道中文对我们理解福音产生了怎样的影响。大家知道中文很少使用被动语态,因此很多时候,凡是原文没有是没有提到动作主体的被动语态,我们的圣经就可能翻译成完全相反的主动语态。

 

“扫罗越发有能力”,大家怎么理解?如果我们考虑19节说保罗吃了饭,就健壮了,表示他的身体恢复了健康,那么这里越发有能力,是不是就理解为他尽管受到众人的怀疑,但是心里坚强无比,反而属灵上能力更强了?

 

如果我们是这样来理解一位基督徒的能力,也许我们完全走错了方向。众多的中国基督徒不明白恩典,以为圣经不断教导的是凭着自己的努力和行为,竭力守护神的真道。

 

但是这里的原文是被动语态(ἐνεδυναμοῦτο),指的是保罗从神那里得了能力,因此可以从言语上驳倒犹太人,又从他的生命上,证明耶稣是基督,是神的儿子。

 

我这一周一直在祷告,思想什么叫“证明耶稣是基督,是神的儿子”。要向人说明耶稣是基督,似乎比较容易。引经据典,旁征博引,驳倒众人,对于一个伶牙俐齿或者知识更加丰富的人来说,不是难事。我刚信主的时候,曾经花了一晚上的时间,在几位博士面前驳倒我的一位同事,一位杰出的物理学家,让边上的听众都认可我的结论:这位物理学家是一位自己不愿意承认的不可知论者。但是,我没有办法证明耶稣是基督,因此他尽管在辩论中一败涂地,但是并没有像保罗一样信主。从此以后,我就再也不跟人辩论这种事情了。我想要的是像保罗一样越发有能力,能够证明耶稣是基督。

 

而这一点,只有从我们自己重生的生命才能显明出来。保罗曾经是一个不排斥使用暴力的人。当他信了主之后,能力更强了,是不是就立刻将不信基督的犹太人抓来一个个拷打逼迫他们信主,或者像中世纪的宗教裁判所那样,逼着他们也改变自己的信仰,不然就加以杀害?

 

他如果那样做,就不是证明耶稣是基督,而是在否认耶稣的身份了。然而,保罗从一个暴力逼迫其他人改变信仰的人,变成了一个温柔谦卑、用言语说服的人,以他自己的生命改变,证明了耶稣是基督。他的能力越发增加,不是在于肌肉发达,而在于内在的、圣灵的能力,没有阻碍地从他被神更新的生命中流出。成为一个真正基督徒的标志,不在于宣告自己的新身份、不在于突然热衷于驳倒众人,而在于证明耶稣真是神的儿子,是复活的救主。

 

第二、真正的基督徒需要寻求和别的信徒的团契。

 

我希望大家注意到,使徒行传9章22节与23节之间,大概有3年的时间间隔。这段时间,按照保罗自己在加拉太书里的介绍,他独自一人去了亚拉伯的旷野。

 

Gal 1:15 然而,那把我从母腹里分别出来、又施恩召我的神,

 15But when he who had set me apart before I was born, and who called me by hisgrace,

 16 既然乐意将他儿子启示在我心里,叫我把他传在外邦人中,我就没有与属血气的人商量,

 16was pleased to reveal his Son to me, in order that I might preach him among theGentiles, I did not immediately consult with anyone;6

 17 也没有上耶路撒冷去见那些比我先作使徒的,惟独往亚拉伯去,后又回到大马色。

 17nor did I go up to Jerusalem to those who were apostles before me, but I wentaway into Arabia, and returned again to Damascus.

 18 过了叁年,纔上耶路撒冷去见矶法,和他同住了十五天。

 18Then after three years I went up to Jerusalem to visit Cephas and remained withhim fifteen days.

 

当23节说,过了好些日子,犹太人想要杀他,并不是说犹太人允许他在大马士革传福音好些日子,而是说他过了好些日子后,从亚拉伯返回大马士革,继续传福音。而这一次,犹太人想要杀他。可能他从前传福音的人已经有好些信主了,算是他的门徒。他们就想法用一个篮子把保罗从城墙上吊了下去。这样,数年之后,保罗来到耶路撒冷。

 

我们不知道保罗为什么孤身去了旷野三年。对于保罗这段时间所作的事情,任何描述都是出于想象,更不用说关于他心理过程的变化,或者如何利用这段时间反思悔改更新、脱胎换骨的事迹了。一句话,我们不知道在亚拉伯的沙漠里,保罗身上发生了什么事情,或者说神在他生命中作何工作。

 

我们所知的是,他在耶路撒冷寻求和别的基督徒交往团契,而过去他则一直是孤身一人。

 

对于一个基督徒而言,长期离开别的基督徒是一件极其可怕的事情,或者按照公元3世纪的教父居普良(Cyprian)的名言:

 

You cannot have God for your Father if you do nothave the Church for your mother.

 

衡量一个人是否是真信徒的第一个指标是,他是否有重生的生命,可以证明耶稣是基督。而第二个指标就是,他是否愿意和别的信徒团契,哪怕是在一个不完美的教会中,也愿意委身。

 

有的基督徒,因为对教会或者带领者有一点一点不满,或者觉得受到一点冷遇,就不来聚会或者停止服侍了。如果对比保罗所遭遇的一切,我们简直可以还以他是不是进了一间假教会?                          

 

保罗去的那间教会是这样的:

26 扫罗到了耶路撒冷,想与门徒结交,他们却都怕他,不信他是门徒。

 26And when he had come to Jerusalem, he attempted to join the disciples. And theywere all afraid of him, for they did not believe that he was a disciple.

 

一别三年以后,大家还是这么怕保罗,居然怕到不信神可以拯救他的程度。不知道这三年发生了什么事情,原来勇气十足的教会,已经变成了一个胆小躲避的教会。不过只是可以理解的事情。逼迫和长期的压力,会消磨一个人的意志,也会让一个教会失去进取的动力。

 

但是,保罗理解福音的实质,知道神对每个基督徒的要求,是在神的教会中彼此服侍,通过教会来向世界作见证,而不是通过单打独斗去传福音。一个很简单的道理,如果你单打独斗传福音,你传福音信主的人要不要建立教会呢?

 

我谈这一点,是因为我心里担心从神学院毕业回国的很多朋友。他们失去了中国教会的联系,在美国也没有太深的根基,回国的时候面临不少的压力和诱惑。我一直认为,比较好的方式是加入一个宣教机构,即使不是用来筹款,也是为了两个重要的好处。这两个好处都与基督徒的团契生活有关,第一个是accountability,就是使徒保罗也需要有人监督他的事工,需要寻找耶路撒冷的其他使徒来帮助确认自己的呼召,确认自己的福音是符合耶稣的教训的,确认自己没有一意孤行,成为一个异端。第二个好处是Member Care,就是我们教会的宣教士Mei现在从事的工作,照顾别的宣教士的心理健康,家庭关系,以及他们属灵上的需要。一个人即使如保罗一样强大,受过系统严格的神学训练,若没有一个基督徒的团契来遮盖和掩护,很快就会直接暴露在撒旦的攻击之下。

 

所以,使徒保罗给我们做出了很好的榜样,主动寻求教会的接纳,通过自己的忍耐,再次证明他是一位真正的信徒。他遇到巴拿巴,不是因为他命好,而是因为他按照神的计划,愿意顺服圣灵的带领,到任何一个地方都和当地的教会沟通团契。

 

于是,历史上最好的member care,名叫“劝慰之子”的巴拿巴,照顾了保罗的属灵需要,将他力荐给了其他使徒。巴拿巴介绍了保罗的蒙召经过和他的事工,证明他具有其他使徒一样的权柄和身份,乃是亲眼见过主,亲自蒙主呼召做外邦人使徒的。

 

于是,保罗加入了教会,自由出入,和其他使徒分工,向说希腊文的犹太人传福音。但是,似乎说希腊文的犹太人又想要杀死保罗,就像他们杀死司提反一样。所以,

 

30 弟兄们知道了就送他下该撒利亚,打发他往大数去。

30 And when the brothers learned this, theybrought him down to Caesarea and sent him off to Tarsus.

 

为主受苦是一件事,为主舍命也是一件事。但是,弟兄们知道保罗有生命危险,就立刻把他护送走了。而保罗也没有表表决心,坚持留下来,说不怕,神保护我,我要在这里坚持传福音,像司提反老前辈一样。

 

保罗的例子告诉我们,信仰不是在作秀,而是在真实的世界里生活。基督徒不是刀枪不入的义和团(boxer),信主也不是失去了理性的坚持,而是在真实的生活中不断辨明并顺服神的旨意。

 

我刚来美国读神学院的时候,一门心思觉得,任何一个中国神学生,如果不能马上下定决心将来回国宣教,基本上就像背叛了耶稣一样。事实上,我们这样判断别人,自己也被人判断。因为我们长期参加美国教会,也有人说我们不爱国,然后再加上一句,我最讨厌中国人不爱中国了。但是,这实际上是一个在哪里服侍、在哪里生活的问题,而这个问题的主权完全在神的手里。

 

当神赐给我们Angela的时候,我和Emma 正准备去越南做宣教士,而且我们的计划已经满世界都知道了。但是Emma怀上Angela,是一个重大的事件,我们为此祷告了很久,试图理解这个从神而来的信息。当然,我们最终的选择,大家都已经知道,是以Angela的安全为重,暂且回到了美国,并且很可能永久性改变了我们服侍的地点和服侍的方向。

 

信仰就是生活,不是作秀。我不会用家人的安全去冒险,而是顺服神为我们打开的一扇又一扇门,不断进入新的侍奉领域。

 

当神允许一件出乎意料的事情发生时,我们需要的是像保罗、像耶路撒冷的弟兄们一样分辨神的旨意,知道进退得失和服侍的时机。当我们所处的环境明显地不适合继续服侍的时候,能够知道顺服神的带领,既是一种智慧,也是真正基督徒的标志。有的时候可能我们为了面子问题,自己从前说过的话再收回去有点难为情。不过,最近几周,我们反复看到腓利放弃自己在撒玛利亚的事工,前去旷野给一位埃塞俄比亚太监传福音,或者保罗因为安全的问题,放弃自己在大马士革和耶路撒冷作见证的事工,暂时的躲避。

 

如果把整个使徒行传连在一起读,我们会不断看到这样有机的、动态的宣教过程,不断看到圣灵引领教会和不同的文化互动,而参与其中的基督徒如何随着圣灵不断调整事工的方向和地点,以一种美妙的韵律把神的国度渐渐向前推进的过程。

 

这周我们教会有两位孩子生病住院,都是很难检查出病因的问题,给他们的父母和我们很多关心爱护这些孩子的人,都带来了很大的困扰。我希望大家都多多为了他们祷告,祷告孩子们得医治。同时,我也希望大家特别为了郭易君和萨琳娜祷告,让他们知道神的旨意。也许神希望借着他们的女儿生病的事情,带领他们重新审视自己的事工和家庭的平衡,或者神带领他们在一个更合适的地点为神服侍,甚至重新回到我们教会来服侍也是一种可能性。

 

【结论和应用:】

 

在四方八面的怀疑和威胁中,我们怎么能说保罗已经真正信主了,成为了一位基督徒?简单总结一下:

 

他内在的生命改变,证明了耶稣是他的主,是神的儿子,是复活的基督。

 

他寻求与其他基督徒连接的努力,证明他真的信主了。

 

他对圣灵的顺服,体现在他的各种选择之中,证明他真的信主了。

 

显然我们每个人都可以从保罗的信主过程,学习到神要我们学习的功课,学习如何更真实地表达我们的信仰。

 

没有信主的人往往有恐惧,觉得信主就需要牺牲一切。很多时候,这是我们对福音的理解有偏差造成的,甚至有的时候是因为汉语的语言特征所造成的误解。其实,当我们选择将生命交给耶稣的时候,当我们顺服圣灵带领的时候,是最安全,生命最丰盛喜乐的时候。(我邀请大家都来接受耶稣。)

 


[1] https://www.ted.com/speakers/keith_chen

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