坚固的服侍——第5章:池塘里的小石子

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2017-06-09 Terry Powell 轻轨战舰之EddyEmma

第5章:池塘里的小石子

你曾经看见过涟漪效应吧。

将一块小石子扔进水塘。小小的波浪构成一个个同心圆,从中间渐渐波及开来,直到变得微小看不见。

象征性地说,涟漪效应指的是我们的话语、行为和各种事件所逐渐产生的、长期性的结果。一连串的因果链从最初的因素开始,确定了影响力发展的过程。一个人启发了另一个人,会导致这人又影响到第三个人,如此这般地发生间接的影响力。这一切的结论就是,我们的生命比我们自己想象的更有影响。

在服侍的领域,这一点特别真实。不管你是在传讲神的话语、招募别人成为教师、计划一次改变年轻人生命的退休会、带领邻居信了基督,或是支持了一位宣教士,你所做的事情都会产生恩典的波浪,不断地扩散——直到永远!­

将这种看法深深地刻在你的脑海中,并不断向自己讲道:你为基督服侍的潜力并不仅仅限于你所带领的查经课程,或者你所带领归信基督的几个人,或者你开创的事工,或者你在人前所显露的价值。你的潜力并不受限于你自己的能力。你的潜力还包括你所影响的人在未来为基督所作的贡献,加上这些人启发、服侍的别的人,以此类推,以至无穷。­当谈到智力、天赋或机会时, 你周围可能有着各有不同的、有名的圈子。但是有时你所说的或所做的事情影响到他们,成为了掉在水里的那块小石头。

巴拿巴的一生就示范了事工上的涟漪效应,为我们概括了如何理解服侍潜力的要点。­

为何人送这样的外号给他?

想象一下,有一天你教会中的人开始用一个代表你品格的新名字来称呼你。按照你的所作所为,这个外号既可能是表扬,也可能是贬损。

在耶路撒冷第一间地方教会中,有一位成员就遇到这样的事情。教会的领袖不再提他的名字约瑟,而是冠之以“巴拿巴”这个名字,意思是“劝慰之子”。是什么让他的名字发生了改变?他说了什么, 又做了什么, 给人留下了这样一个良好的印象?在观察巴拿巴的生命所带来的长期影响之前, 让我们先看看他所鼓励的是谁, 如何鼓励了他们。

           耶路撒冷教会

         使徒行传 4:32-37

这个地方教会成立之初,大约有3000人在彼得五旬节布道之后信了基督(Acts 2:37-41)。不久之后,信主之人和不接受耶稣是弥赛亚的犹太人之间起了冲突。有些不信的人抵制基督徒开设的店铺和小摊,让他们度日维艰。社会的排斥, 加上信徒人数迅速增加, 使教会内的富人和穷人之间的差距不断扩大。­­

于是,富有的成员出卖物产,交给教会的领导来分配 (使徒行传 2:45; 4:34-35)。其中,圣经唯一提到一个人的名字,就是巴拿巴。“他有田地,也卖了,把价银拿来,放在使徒脚前”(使徒行传4:37)。在这种情况下提到他名字的变化,表明这种无私的行为是巴拿巴一贯的行事方式,而不是一件孤立的事件。使徒行传4:33说明了这种真实的团契相交方式所带来的效果:“使徒大有能力,见證主耶稣复活;众人也都蒙大恩。”

通过放弃自己的资源,将其视为“神的财富”,巴拿巴的心态鼓励了穷乏之人,也让教会的领袖们意识到自己有责任考虑成员的福利。

砰!一块石子砸到了池塘的水面上。

         扫罗

使徒行传9:26-28

作为一个热心的法利赛人, 从用石头打死司提反开始,扫罗就是迫害教会的主谋。扫罗“向主的门徒口吐威吓凶杀的话”(使徒行传9:1)。在通往大马士革的路上, 基督奇迹般地出现在扫罗面前, 他的生命被颠覆了。怀着热切的精神, 他开始在大马士革的犹太会堂中宣告耶稣是神的儿子。

但是回到耶路撒冷之后,扫罗从神而来的新的呼召却遇到障碍: 信徒们 “却都怕他,不信他是门徒” (徒 9:26)。他们无法释怀于他从前坚定的反对福音, 怀疑他的皈依是一个阴谋, 要从内部摧毁教会。

接下来我们看到一个让福音的进展发生巨变的关键经节:“唯有巴拿巴接待他,领去见使徒,把他在路上怎么看见主,主怎么向他说话,他在大马色怎么奉耶稣的名放胆传道,都述说出来”(使徒行传9:27,强调为本书作者所加。)领袖们听从了巴拿巴的建议, 因此扫罗 (后来的保罗)了可以 “在耶路撒冷和门徒出入来往,奉主的名放胆传道” (徒 9:28)。

巴拿巴及时为保罗的见证作了辩护, 并在耶路撒冷的领袖中支持他。­

扑通。另一块小石头拍打着池塘的表面。

安提阿的信徒和保罗

使徒行传 11:19-26

殉道者的鲜血成为新教会的种子。­那些在司提反死后逃离耶路撒冷的人,无论去到何处都与人分享福音, 其中也包括在外邦人众多的安提阿传福音。当大规模信主的新闻传到耶路撒冷的时候,教会的领袖派遣巴拿巴去监督初生的教会。

巴拿巴表现出非常积极的态度,承认神的恩典也在他们中间。他示范了基督徒如何过着圣灵充满的、值得信任的生活,并劝勉他们坚定地依靠基督。由于知道培养他们的任务超出了自己的极限,巴拿巴前往大数招聘,找到了保罗。因为耶路撒冷敌对的犹太人威胁他的生命,保罗当时正被放逐于大数(徒 9:29-30)。 巴拿巴发现保罗热爱宣教,于是将他带回安提阿,一年之久,他们跟随基督的命令教导当地教会。­不断增加的基督徒让他们对基督的信心更强了。

通过他的乐观主义、肯定的话语和教导的恩赐,巴拿巴稳定了新信主的门徒们,让他们摆脱了自己异教徒的背景。巴拿巴也让保罗离开了隐居的生活,为他提供了一个服务的场所, 并推动他进入了似乎遥不可及的公开事工中。

砰!砰!两块鹅卵石同时掉入了水中。

     约翰马可

使徒行传15:35-41

在巴拿巴和保罗建立教会的冒险中,巴拿巴年轻的表弟曾经协助他们(使徒行传13-14)。但是旅行开始后不久,马可就抛弃了他们,情愿留在自己耶路撒冷舒适的家里,不愿进入充满敌意的环境中从事严酷的先锋事工(使徒行传13:13)。尽管冒着生命危险,保罗和巴拿巴仍然在叙利亚和基利家的各个城市布道, 说服许多人信了基督。­最后, 他们回到了安提阿的差派教会, 然后在耶路撒冷报告了神在外邦人中的恩典,得到了教会领袖的支持。

当保罗提出回访他们所建立的教会时,巴拿巴希望马可能再次陪同他们。保罗坚决不同意这种做法,指出马可曾经抛弃过他们。随后,两位领袖发生了争论,导致了彼此的裂痕。­保罗用西拉代替了巴拿巴。巴拿巴则拥抱了马可,前往塞浦路斯从事更不为人知的事工。

巴拿巴在保罗面前为马可说话,并在他的信心需要扎根时选择陪伴他同行,希望可以培养马可成为基督可用之人。

水花飞溅!不断起伏的波浪从撞击点开始,远远地扩散开来。

* 在第十三章,”失败不是终结”中,我们会更详细探讨约翰马可的故事。

戏剧性的影响

请记住, 一个人事工的潜力包括我们所接触或影响的人的所有成就。­我们所说的话和所做的事,变成了一块小石头落入池塘,可以造成永恒的连锁反应。在《圣经》中,没有比巴拿巴的故事更能说明这种现象的了。­

在耶路撒冷, 他的奉献鼓舞了一无所有的基督徒,并减轻了这个新兴教会领袖们的压力。巴拿巴一样的人的奉献,使得十二使徒可以自由地传福音和教导。他们可以专心从事手边的事工,不必再四处寻找谋生的工作。

这种牺牲奉献的最终结果,是福音传播到新的地区。在耶路撒冷得到良好训练的门徒,在司提反殉难后被迫逃亡, 但无论他们去哪里, 都在见证基督。福音的波浪一路传播到撒玛利亚、腓尼基、塞浦路斯和安提阿 (使徒行传8:4-5; 11:19)。

在两个关键的场合, 巴拿巴介入了保罗的生命中:在耶路撒冷充满疑惑的领导人面前为他辩护, 并招募他帮助在安提阿的信徒。尽管保罗的讣告中所列的成就远远超过了巴拿巴:教会植堂者,新约中众多书卷的作者,除了基督以外新约中最突出的人物……但如果没有巴拿巴, 我们谁还会知道保罗的名字?

巴拿巴对安提阿新信徒的鼓励和门徒训练,也引起了涟漪。在那里, 耶稣的追随者首先被称为 “基督徒”, 而安提阿成为第一个差派宣教士的教会­。在连续的祈祷和禁食之后, 被巴拿巴和保罗训练出来的、圣灵充满的领袖们,将他们送往未得之地 (徒 13:1-4)。

也许,约翰马可是巴拿巴所造成的长期影响中最令人吃惊的例子。经过多年的沉默之后, 马可出现在罗马,成为了彼得的助手 (彼前5:13)。保罗自己对马可的态度也发生了戏剧性转变。他两次提到马可乃是自己的同工 (西4:10;门24)。当保罗被囚于罗马,生命只剩下数月的时候,还催促提摩太说,“你来的时候,要把马可带来,因为他在服事的事上于我有益处”(提后4:11)。马可留下的主要遗产是以他的名字命名的福音书:一篇节奏很快的叙事——圣经的译者们常常首先将其译介给基督的未得之民。

马可早年背弃保罗和巴拿巴,表现出他属灵上的不成熟以及对一线事工还缺乏准备。­但是与人同工就像淘金一样: 有很多的泥土要过滤, 但我们不是在寻找泥土。巴拿巴在马可身上看到了一个潜在的富矿, 并决定牺牲自己去发掘它。神也通过人的失败来吸引人归向他;为了服侍神,巴拿巴给予了失败者一次新的机会。

那又怎样呢?

你是否曾经有一点嫉妒,有人的事工平台影响力和坚固程度大大超过了你?寻找机会来鼓励他吧。常常为他或她说话吧,让这人所创造的波浪比没有你帮助他们时扩散得更远。

你是否曾盼望有一种神没有给你的属灵恩赐或能力?请祷告神赐给你机会,让你可能将拥有这种能力的人带到基督面前吧。重要的不是你是否亲自去做一件事, 而是你是否激励或帮助了能够完成这事的人。

你是否认为你的弱点多过你的长处,让神难以使用你?你是否认为你的能力是如此的少, 你唯一能提供给别人的是你的时间, 陪伴和几句安慰的话?

若是如此, 请永远不要低估神会通过你完成的事, 因为你已知道他通过巴拿巴和他所鼓励的人所成就的一切。

扑通。跳进池塘,相信神会让那涟漪扩散到你眼不能见的极远处。

进深学习

在这一章中, 我强调了巴拿巴一生的主要贡献之一:他的话语和作为在两个教会以及两位同事身上造成的深远影响。为了通过学习圣经里的四个段落(徒4:32-37; 9:26-28; 11:19-26; 15:35-41)来详细理解他的特点,请思考下面的问题:

  • 你对巴拿巴印象最深刻的一点是什么?为什么?
  • 巴拿巴怎样的言语和行为,为他赢得了“劝慰之子”这个称谓?­
  • 他展现了怎样的品质?
  • 为什么鼓励的事工需要这些特定的品质?
  • 你生命中的“巴拿巴”是谁?那人对你说过或做过何事,帮助了你?
  • 你的影响范围是什么?在这周里你能够说什么、做什么来鼓励你可以影响的人?­神的圣灵提醒你,要对他/她说什么话,做什么事?

坚固的服侍:前言——给自己讲道

坚固的服侍——第1章:祂应许与我们同在

坚固的服侍:第2章——电源已经接通!

坚固的服侍—第三章:但是神……

坚固的服侍:第4章——无网的门徒

黑暗中的光


版权所有:Terry Powell

翻译版权:张聪

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