坚固的服侍—第三章:但是神……

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2017-05-16 Dr. Powell 轻轨战舰之EddyEmma

当我们读到一封来信,或者听见一段对话时,心中不禁战栗起来:­接下来会发生什么事情呢?

“我真的喜欢你,布雷德,但是……”

“苏珊,你为公司忠诚地服务了6年,但是……”

“我知道我们定好这个周末一起出去,亲爱的,但是……”

“爸爸,我知道你想让我读大学,但是……”

来到服侍主的领域,这个词似乎同样具有令人战栗的效果。

“我希望可以在主日学帮忙,但是……”

“我很高兴信心让你的生命改变了,但是……”

“牧师,你的点子很不错,但是……”

“你在宣教委员会上的报告令人印象深刻,但是……”

“但是”是一个很有影响力的连接词。它引起一个相反的观点,或者引入与前一句话相反的从句。­这个词界定、修改或完全否定了它前面的一句话。在我前面提供的例子里,“但是”一词总是将对话引向了完全相反的方向。­

然而,当我们读到或听到“但是”一词时,并不总是要陷入绝望之中。也许在它之前的句子是负面的,而接下来相对的内容会更积极乐观。­在圣经中,这种情况尤其多见。在圣经里,跟在“但是”的第一个词往往是“神”或者“主”,从而引出神对某种令人丧气的困境所给出的答案。­一个经典的例子是以弗所书2:1-5。请注意这一段经文中的对比:

你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私慾,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。然而,神既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。你们得救是本乎恩。

 

二十世纪中叶,伊利诺斯的惠顿学院院长,广受欢迎的灵修书籍作者,V. Raymond Edman曾说,“在我灵修或阅读圣经时,我不断遇到‘但是神’这个短语。”1Edman将其视为带来盼望的转折点,视为我们的需要与神的充足、我们的软弱或罪与他的供应之对比。那些带着“但是神”短语的经节对他的灵魂提供了如此多的养分,以至于但是神成为了他最有名的灵修书籍的名字。

受到Edman对这个短语的钟爱之启发,看到他在自己的书中所检查的35处带有这个短语的经节,我也来加上几个带有“但是神”、与基督徒工人有直接关系的经节。认真领会这一章余下的内容之后,你将再不会在读经时忽视“但是神”或者“但是耶和华”这样的经节。

我要通过我自己的亲身经历,来说明一个含有“但是神”短语的段落之效果。

信心增强装置

我在生命已经成熟的31岁时,加入了哥伦比亚国际大学(当时还叫哥伦比亚圣经学校)做老师。在我以前担任教会教育学教授的老师是一位精力充沛、意志坚强、有创造性的女士。学生们都很喜欢她。

在我教书的第一年里,我常常耳闻学生称赞她或者提及他们如何想念她,与她比较起来我颇觉不如。因为大家对她的尊重,连同我自己脆弱的自我,可以想象我比以前要更缺少安全感。­好几次下课以后,我都径直走进一个教学楼的某个空房间里,俯伏在地热切地祷告,发泄自己的缺乏。我觉得前任教授的阴影总是笼罩着我。

我就像先知耶利米一样,怯于成为一个先知。当神呼召他的时候,他说,”主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的”(耶1:6)。但是,他的故事并没有在他宣称自己不够格之后嘎然而止。最后的话语属于神。这段经文里有一个枢纽,整扇门靠着它打开到了另一个不同的方向,把焦点从耶利米身上转到了那位呼召他的神身上:

但是耶和华对我说,(译注,和合本没有“但是”一词)

你不要说我是年幼的,

因为我差遣你到谁那里去,你都要去;

我吩咐你说甚么话,你都要说。

你不要惧怕他们,

因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。

于是耶和华伸手

按我的口,

对我说:

我已将当说的话传给你(耶1:7-9)。

若说耶利米的预言事工让他不堪重负,或者还是过于轻描淡写。受嘲讽、逼迫和拒绝,才是他的重担。但是神赐给他力量,让他40年之久,做神忠心的代言人。

耶利米脆弱的自信,与神要与他同在的誓言形成强烈的对比,在我心里产生了共鸣。神的灵将这个“但是耶和华”的故事深印在我脑海里,引导我在教授的岗位上坚持了下来。在本书出版的时候,我已经做了33年教授了。我能够坚持这么久的唯一解释就是,“但是耶和华。”他装备了我,让我可以做成任何他呼召我去做的事情。

当你觉得自己无法应付神安排的任务时,请将你的思绪深深地锚定在耶利米书1:4-9节的深水中。

是的,但是……

从超过50处“但是神”的经文中,我精心挑选了8处与服侍有关的经节。左边一栏指出某种迫切的需要或者某种威胁的处境。而右边一栏则给出一句带有这个连接词的经节,让一切都显得全然不同。句中的黑体是我自己的强调,不是圣经原作者所加。

我的身体疲乏,灵里消沉。我坚持下去的决心一点点消散了。“我的肉体和我的心肠衰残;但 神是我心里的力量,又是我的福份,直到永远”(诗73:26)。
我的批评者们十分无情。他们想要彻底摧毁我。在回应敌人的威胁时,大卫写到,“但你―耶和华是我四围的盾牌,是我的荣耀,又是叫我抬起头来的”(诗3:3)。
他们对我不公。他们得罪了我。约瑟让自己委身在神的主权下,告诉那些将他卖身为奴的兄弟们,“从前你们的意思是要害我,但 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景”(50:20)。
我已经太长时间辛苦工作,我的精力和情感储备都已经枯竭了。我不知道为何还要坚持每天固定的工作。我如此意志消沉已经很长时间了。保罗曾经与你一样!“我们从前就是到了马其顿的时候,身体也不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕。  但那安慰丧气之人的神藉着提多来安慰了我们”(林后7:5-6)。
我以为随着年龄的增长我会变得更圣洁,但是服侍主的时间越长,我却觉得犯罪的诱惑越多。撒旦不断想要推我出轨,一天也不曾休息。有时我厌倦了这场战斗,真想放弃抵抗!但主是信实的,要坚固你们,保护你们脱离那恶者”(帖后3:3)。
我觉得自己不够资格担当神安排的任务。我缺乏的感觉夺去了我的喜乐。我就是没有那种感觉。在回应批评者贬低保罗在哥林多的事工之企图时,保罗告诉教会成员们他们信靠了基督,就是他使徒资格的明证(林后3:1-4)。

接着,他把焦点从自己身上转移到那使他成功的主身上。注意下面的对比:“并不是我们凭自己能承担甚么事;我们所能承担的,乃是出于神。 6他叫我们能承当这新约的执事”(林后3:5-6)。

为了成功,我给自己施加了太大的压力。当我的努力似乎毫无成效时,我心里焦躁不已。保罗提出,事工的果效不是我们的责任。当分裂的灵晃荡在哥林多,让众人分属不同的领袖时,保罗写到,“我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有神叫他生长。  可见栽种的,算不得甚么,浇灌的,也算不得甚么;只在那叫他生长的神。(林前3:6-7)。

 

目前最切合你需要的是哪一项?请打开圣经相关的段落,以从容的态度反复阅读。

祷告伙伴

我把最好的东西保留在最后。

这一章的顶点是在耶稣提到属灵争战时,对彼得所说的话。耶稣没有弱化那些服侍他的人不可避免要面对的反对和争战。他甚至暗示彼得要背弃他:“西门!西门!撒但想要得着你们,好筛你们象筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心,你回头以后,要坚固你的弟兄”(路加福音22:31-32,强调为作者所加)。

耶稣允诺为彼得代求,并将这一点延伸到他所有的追随者身上。­当他复活升天之后,耶稣发动了为他的百姓祷告的事工:“有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在神的右边,也替我们祈求”(罗8:34,强调为作者所加)。

神子并非三位一体的神里面唯一为我们祷告的一位。圣灵补全了耶稣的代求:“况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的歎息替我们祷告。 鉴察人心的,晓得圣灵的意思,因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求”(罗8:26-27)。

请不断请求基督的肢体为你教导神的话语祷告,因为神的灵要将真理从学生的头脑传送到他们的心里。不断邀请他们来恳求神,让阻挡不信之人的障碍物挪去,好让他们接受你所传的福音。对于下一次委员会议程上的艰难决定,绝不要停止向神恳求祷告。但是请记住,耶稣基督和圣灵已经在为你祷告了!于是,我们再一次遇到了“但是”这个词。

请背诵诗篇73:26:“我的肉体和我的心肠衰残;但 神是我心里的力量,又是我的福份,直到永远。”

约翰派博强调了这一节经文在对抗失望时的意义:­

这里的动词,字面意思是“我的肉体和我的心失败了!”我已失去了斗志!我已丢失了勇气!但是他立刻以猛烈的炮火对自己的沮丧给予打击:“但 神是我心里的力量,又是我的福份,直到永远。”

诗人没有屈服。他对自己的缺乏信心给予了反击。2

在网络上下载Edman的“但是神”一书,并仔细体会其中短短的35章内容。你会发现强调神的怜恤、他满足物质需要的应许、耶稣的复活,以及更多的内容。


1V.Raymond Edman, But God (Grand Rapids: Zondervan, 1962), 13-14. 

2John Piper, Future Graff (Sisters, Oregon: Multnomah, 1995), 302.


坚固的服侍:前言——给自己讲道

坚固的服侍——第1章:祂应许与我们同在

坚固的服侍:第2章——电源已经接通!

黑暗中的光

版权所有:Terry Powell

翻译版权:张聪

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