我的教会观

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我的教会观

2017-01-20 Eddy 轻轨战舰之EddyEmma

按:和Shin牧师交换邮件的时候,他批评我的教会观浅薄。因为他既然不按立我为牧师或传道,我就不能为自己的儿子施洗。

下面是我上周日在活石教会的讲道,算是我肤浅的教会观一个比较整体的叙述。我知道一旦在公众平台发表,就算是一个公共行为了。而目前订阅我的公号的众位朋友中,牧师就有好几位,各种神学观点都有。先说一句,无意冒犯任何人,欢迎探讨,欢迎批评指正。

我特别希望从前Logos的弟兄姊妹评估一下你们自己的小组,看看要成为一个教会还需要什么样的条件。神会帮助你们得到自由的。10年被控制,没有施洗、圣餐,不能自己掌握财务,不能说是一个合格的教会。这种后果渐渐会显明出来。

但是,神是我们的依靠。我鼓励继续聚会的弟兄姊妹,真的从今年开始,按照神的心意开始聚会,让我们在一起成为一个一个真正的、功能完备、能够将福音带到中国的教会。

另,我忙着写下一篇讲道稿,所以没有时间修改这一篇的文字。基本上原汁原味。甚至还有音频文件,不过Emma听的时候,我发现自己怎么带着浓浓的乡音呢?正是:

堵在异乡为异客,

乡音不改鬓发衰。

儿童相见不相识,

一腔英语喷出来。


Acts 2: 37 众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说:弟兄们,我们当怎样行?
 38 彼得说:你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵; 39 因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主―我们神所召来的。
 40 彼得还用许多话作见證,劝勉他们说:你们当救自己脱离这弯曲的世代。

 41 于是领受他话的人就受了洗。那一天,门徒约添了叁千人, 42 都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。
 43 众人都惧怕;使徒又行了许多奇事神蹟。 44 信的人都在一处,凡物公用; 45 并且卖了田产,家业,照各人所需用的分给各人。 46 他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭, 47 赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。

 

37 Now when they heard this they were cut to theheart, and said to Peter and the rest of the apostles, “Brothers,what shall we do?” 38 And Peter said to them, “Repent and be baptizedevery one of you in the name of Jesus Christ for the forgiveness of your sins,and you will receive the gift of the Holy Spirit.39 For the promise is for you and for yourchildren and for all who are far off, everyone whom the Lord our God calls tohimself.” 40And with many other words he bore witness andcontinued to exhort them, saying, “Saveyourselves from this crooked generation.” 41 So those who received his word werebaptized, and there were added that day about three thousand souls. 42 And they devoted themselves to theapostles’ teaching and the fellowship, to the breaking of bread and theprayers. 43 And awe5  came upon every soul, and many wonders andsigns were being done through the apostles. 44 And all who believed were together andhad all things in common. 45And they were selling their possessions andbelongings and distributing the proceeds to all, as any had need. 46 And day by day, attending the templetogether and breaking bread in their homes, they received their food with gladand generous hearts, 47praising God and having favor with all the people.And the Lord added to their number day by day those who were being saved.

 

这是神的话语。

 

感谢南生的财务报告,也感谢南生和所有执事、同工们去年一年的热心服侍。我一直觉得一个教会如果财政上还是赤字,却把超过60%的预算发给牧师做工资,是一件违背我的教会观的事情,我希望看到的是60%的预算去到宣教工场,让神的国能够扩大。而我们自己的生活,神已经完全供应我们了。我不希望教会在今年继续给我涨工资。

 

有一个故事谈到GDP的来历。

话说一天,一位银行家和一位富翁在街上散步,走着走着发现路上有一坨狗屎。银行家突发奇想,就对富翁说:“如果你把这坨狗屎吃了,我就给你100万美元!”。富翁心想,虽然我很有钱,但是吃一坨狗屎就能得到100万美元,简直是太划算了。于是富翁毫不犹豫的吃下了这坨狗屎。银行家也兑现了承诺。

        富翁这时心里想:太不划算了,虽然得到100万美元,但是这事说出去也不好听啊。同时银行家也在想,真不划算,就这样损失了100万美元。二人继续走,又发现了一坨狗屎。富翁心想我也让你吃一坨。就对银行家说:“你把这坨狗屎吃了,我就把刚才的100万美元还给你。”。银行家正心痛自己那100万美元,听到富翁这样说,也毫不犹豫的吃下了这坨狗屎,富翁也把刚得到100万美元还给了银行家。

         二人继续走,结果想不明白了:两个人的财富没有任何变化,却都吃了一坨狗屎!太亏了!于是二人去问经济学家。经济学家想了片刻,对二人说:“虽然你们的财富没发生变化,但是这两坨狗屎使这100万美元在你们二人之间产生流动,也就是说,这两坨狗屎拉动了200万美元的GDP”。

 

差不多就是这样。教会给我涨工资,我把涨的工资奉献给教会,于是我们看到教会的奉献收入涨了,牧师的工资也涨了,仿佛GDP涨了一样,但是实际上什么变化也没有。去年最高兴的一件事情是,在最后一周我们教会的预算变成黑字了,我们终于存活了下来。

我真的要感谢大家对活石教会的支持,奉献大家的时间和金钱,在这个教会里。教会正在发展和植堂的过程中,我们还有很多需要大家一起努力的地方。所以今天,我们会近距离地考察历史上第一间教会是如何运转的。

如果大家看使徒行传2:37-47,你们会注意到路加生动地描述了历史上第一间教会最初成立的情况。事实上,在整个圣经里我们找不到如此完整而集中描述教会的性质、特征和影响的段落。在现代的教会增长和植堂运动中——我们教会是否还是一个正在植堂的教会,这是今天我们要一起考察的问题——这段经文有着非常重要的参考作用。

 

首先,我想问问大家,教会是什么?简单的答案或者定义是,教会是基督的身体。比如以弗所书3:12节说,

12 为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,

 12 to equip the saints for the work ofministry, for building up the body of Christ,

或者歌罗西书1:24节说,

24 现在我为你们受苦,倒觉欢乐;并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。

 24 Now I rejoice in my sufferings for yoursake, and in my flesh I am filling up what is lacking in Christ’s afflictionsfor the sake of his body, that is, the church,

 

但是,究竟教会是由什么样的人构成的呢?我一个人站在教会之外,从来不参加教会,从来不委身在任何一个教会中,我是否可以说自己是耶稣基督的身体?有些观念必须加以审视,才能知道其蕴含的意义所在。

我想请大家找出使徒行传2:37-47中描述教会成员的几个词汇。大家注意:

41 于是领受他话的人就受了洗。那一天,门徒约添了叁千人,

 41 So those who received his word were baptized, and there were added that day aboutthree thousand souls.

 

44 信的人都在一处,凡物公用;

 44 And all who believed were together and had all things in common.

 

47 赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。

 47 praising God and having favor with all thepeople. And the Lord added to their number day by day thosewho were being saved.

 

似乎路加有意选择了不同的词汇,从不同侧面描述了构成耶稣基督身体的教会成员们的特征。

这些人是领受(或者接受)使徒所传福音的人。领受彼得讲道,接受了他所宣告的耶稣基督的人。也许我们可以说,领受是从头脑中理解了福音,而44节说他们是“信的人”,更多地强调了他们从心里相信了福音。从路加的描述中也能看出,他们的信不是一种肤浅表面的信,而是信的人都在一处,构成了教会的信心。从这个意义上说,这不是一种个人主义的信仰,而是一种集体的信仰。接受福音可以说是我们个人和神之间的关系和好,多少有一些主观的意思在里面,但是信心的对客观性的、历史性的福音的相信,在这里是一种教会共同的表达。最后,主将“得救的人”天天加给他们。

我想请大家简单思考我们在教会里聚会的这群人的身份:领受他话的人,信的人,得救的人。这样的身份对我们每个人来说,意味着什么,会给我们的生活带来怎样的影响和变化?

但是更重要的是,仅仅一群领受他话的人、信的人、得救的人聚在一起,就可以构成耶稣基督的身体——教会吗?

身体是什么?我们的女儿Angela刚刚出生,她并不知道自己的身体和世界的边界在哪里。我们第一次带她去看儿科医生,医生说婴儿还分不清自己和世界,她不知道自己的手属于自己,也不知道这个世界对她来说是一个客体,不属于她的一部分。

对于我们每个人来说,身体给我们一个边界,让我们和世界分别开来,同时又提供特定的功能,让我们可以和世界发生关系,互动,相互影响。

教会也是一样的,若要构成耶稣基督的身体,她必须具有某些特定的功能,并与世界发生某种程度的互动。

举个例子可能更好地说明这一点。比如离我们不远的地方有一个城市叫Florence,里面有一群基督徒在集会。一开始他们是一个查经班或者说团契,渐渐变成了一个教会。我想请大家思考,一个查经班和一个教会的本质区别在哪里?什么时候一个查经班变成了一个教会,其中跨越了哪一条线,让我们不再称其为一个团契,而称其为一个教会?当我们评估这群聚集在一起的、领受、相信福音,得救的人的集体时,我们是不是应该称其为教会?

或者,当我们审视我们自己去年一年的集会时,我们可以说我们自己是一个功能完整的教会吗?

从今天的经文,我想从三个方面来谈这个问题。这三个构成教会的要素,按照英文都由字母“C”开头:

  • Covenant
  • Characteristics
  • Caring Leaders

我就不费心去想中文如何押韵了,大家理解为“约”,“教会特征”,“领袖的培养”。

下面我简单地解释这三点。大家需要注意,上面这三个特点有优先顺序,“约”最重要,教会特征其次,领袖的培养可以随着教会的成长而逐渐地培养和选择。

什么叫“约”?也许圣灵知道我比较懒,所以安排谢忱上周讲道的时候,专题讲了什么是“约”的问题。他讲得很好,我只想补充一点。所谓约,是两个方面的内容构成的。第一,约意味着立约的各方都有某种责任和义务要承担。但是,约又不仅是责任和义务,否则就成了商业伙伴了。比如,夫妻双方所立的婚约,并不只是丈夫要承担挣钱养家的义务,妻子要生育孩子,照顾家务,等等。夫妻双方不是单单的商业伙伴,门当户对指腹为婚,就像教会里有些小baby总在打我们家Angela的主意一样。约的含义除了立约各方要承担的责任,还有一个所谓的家庭关系,或者说“爱”的关系在里面。这一点谢忱上周也讲得很清楚。但是,约也不仅仅是朋友一样的关系,彼此相爱,但是不用承担任何义务。婚约并不是说两个人爱得生生死死,然后就结婚了。很多人说结婚是爱情的坟墓,就是因为他们认为婚姻只与爱有关,无每个人要承担的义务无关,与“约”——covenant 无关。简单地说,“约”是责任义务+爱的关系。因此,与神立约就是和神建立爱的关系,并且承担立约所规定的责任和义务。

丈夫与妻子立约,就是确认彼此相爱的关系,并在神和人的面前立下誓言,要承担婚姻的责任和义务,成为一体,无论贫富贵贱疾病健康,只有死亡可以让夫妻分离。

把“约”的概念应用的教会上,一群领受神的话语、信了基督,得救——或者说悔改重生的基督徒聚在一起,什么时候他们会主动地意识到自己已经构成了一个教会?

一群人可以长年累月的聚在一起,查经祷告一起吃饭,但是他们可能从来没有这样的意识,要建立一个教会。甚至于他们可能各自在不同的“教会”集会,所以20年都把自己称为团契或者查经班或者祷告会。只有当他们意识到彼此之间在主里的连接,并有意识地彼此立约说我们要承担某些责任和义务,维护我们在基督里的关系,承认自己是基督身体的一部分时,他们才构成了一个教会。这就是“covenant”,教会建立的第一要素。

大家想一想我们聚在一起的时候,每个人有没有这样的想法,我们是在神的面前彼此立约,共同构成耶稣基督在地上的身体,在内部彼此相爱,彼此担当重担;与世界分别出来,同时又与世界发生互动,影响世人,也受到世界的影响。只有我们完全意识到我们现在已经构成了一个教会,我们在神的面前立约要维护基督的身体,我们才能说我们是一个教会。很多查经班之所以不能成为教会,主要的一点就是他们没有成为教会的意识,不愿彼此立约。

那么,立约以后,我们就是一个功能完整的教会了吗?

我们把立约用这一个圆来表示。如果我们还没有立约,但是在聚会,我们就用虚线来画这个圆。

如果我们已经立约要构成教会,就使用实线。

OK,现在我们有了这样一个实线构成的圆。

那些功能是我们可以实施的?大家能不能在使徒行传2:37-47中寻找最初的教会实施的功能?

我们可以一起来寻找,每找到一个我们就用一个符号来表示。

  • 早期的教会有没有洗礼?

  • 有没有圣餐?

  • 学习圣经,讲道?

  • 圣徒的团契和沟通?

  • 传福音?

  • 祷告?

  • 奉献的收集和使用?

  • 敬拜?

 

神在地上的旨意不仅仅是传福音,让每个人都听见福音、信主;神的目的是将信徒集合起来,构成教会。我们看到,教会需要上述各种特征和功能,才能正确的运转。所以,当作为宣教士给予一个查经班咨询的时候,我会带着他们学习今天的经文,询问他们目前已经拥有的功能是什么,并把这些功能画在圆圈之内。而那些在圆圈之外的功能,我会问他们,有什么方式可以让他们行使这个功能?

比如,这个小组想要成为一个教会,但是他们发现自己没有做过圣餐。那么很简单,培训他们圣餐的礼仪,授权他们自己做圣餐礼。如果一个小组想要成为一个教会,但是他们发现自己还没有做过洗礼,那么该怎么办?我的口头禅是很简单,培训他们,赋予他们施洗的权柄。

很多宣教士在建立教会的时候,最不容易释放的权柄就是洗礼、圣餐和奉献的收集和使用。很多所谓的母教会植堂的时候,这三点也是最不容易释放的。一个宣教士或者教会可以很容易地将查经、礼拜、团契、祷告、传福音等权柄下放给任何一个小组,但是一旦涉及到施洗、圣餐和财务,母教会和宣教士就很容易想要控制自己想要植堂的教会。

我举个例子。Emma和我曾经想要到越南宣教,我们的身份将会是宣教士。但是,我从前在北京的教会牧师说,他不会按立我为牧师。于是,有一次我就问他,以后到了越南宣教,如果我们传福音有人信主了,如何给他们施洗?他的回答是,施洗或者不施洗没有关系,我每年一次到越南来访问的时候,我给他们施洗。

如果大家看哥林多前书1章保罗对哥林多教会说的话,就知道把施洗的权柄控制在自己手上不交给新植堂的教会,是一种多么荒诞的做法,就像法老对以色列人说,从今天起我不给你们草料,你们自己找草料,但是每天继续交给我同样数量的砖一样(Ex. 5)。

1Cor 1:13 基督是分开的么?保罗为你们钉了十字架么?你们是奉保罗的名受了洗么?14 我感谢神,除了基利司布并该犹以外,我没有给你们一个人施洗;15 免得有人说,你们是奉我的名受洗。16 我也给司提反家施过洗,此外给别人施洗没有,我却记不清。17基督差遣我,原不是为施洗,乃是为传福音,并不用智慧的言语,免得基督的十字架落了空。

 13 Is Christ divided? Was Paul crucified foryou? Or were you baptized in the name of Paul?

14 I thank God that Ibaptized none of you except Crispus and Gaius,

15 so that no one may saythat you were baptized in my name.

16 (I did baptize also thehousehold of Stephanas. Beyond that, I do not know whether I baptized anyoneelse.)

 17 For Christ did not send me to baptize butto preach the gospel, and not with words of eloquent wisdom, lest the cross ofChrist be emptied of its power.

有一天,当我们教会开始植堂的时候,我希望我们真正是因为爱着耶稣基督的身体而愿意看着一个教会长大,成为一个功能齐备的教会,能够完全负起神交托给教会的责任,而不是长久地依赖母教会或者某个具体的宣教士代为行使某些功能。

从这个意义上说,Living Stone教会是一个功能完整、独立的教会,是我们一起在神的面前立约,共同建立起来的耶稣基督的身体。我们有查经讲道、祷告、传福音、团契、敬拜,也有洗礼、圣餐,也独立地管理奉献,使用奉献,不依靠外部的帮助,除了耶稣基督的权柄,也没有外部的权柄来制约我们。

但是,除了covenant(立约), characteristics(功能特征)之外,教会的使命是培训门徒,早就领袖,这也是最后一个教会可以长期存在的根据和理由:教会要早就自己的门徒和领袖,并派遣他们出去建立更多的教会。

无论从理论还是实践上来说,我在活石教会都是一个空降兵,直接从中国飞过来接替了Joshua。在座的每个成员都很清楚,我们在前半年经历了怎样的艰难和挣扎,到了暑假期间,我们教会是怎样荒凉的景象。我记得很清楚,直到11月初我们召开一次长老执事会议,基本上算是所有同工们一起重新立约坚守这间教会,彼此守望祷告、依靠神的恩典,才让我们恢复到现在的境况。当然,按照Joshua牧师的观点,我和Emma是神特别呼召从中国出来,到活石教会做传道人的。

如果大家考察周边的华人教会,例如Florence,Augusta, Greenville,Charleston,Savanna,特别是我们中间有些弟兄姊妹是参加过这些教会的,你们就会清楚地知道,他们在构成一个教会上面,缺少的是什么。除了功能上还不健全之外,也许他们最缺乏的是领袖的建造。甚至我们同城的另一间华人教会C4,现在也已经两年寻找主任牧师,还没有最后确定下来。

我认为这种现象是因为这一群聚集在一起的,领受、相信福音,得救的人,对教会的性质、功能和使命还缺少一致的、符合圣经的理解。我和Ron长老每周祷告的时候,包括Joshua来的这周,我们三人一起祷告的时候,我们都为了教会的未来领袖的成长而祷告。我是CIU毕业的;CIU有一个传统,校长们都纷纷想要辞职不干,去牧会或者去宣教。从第一任校长开始,就想去非洲宣教。船票都买好了,后来临行前船失火了,才勉强到了哥伦比亚来做校长。第二任校长Dr. Fleece辞职去了中美洲做宣教士,第三任校长McQilkin辞职回家照顾生病的妻子,第四任校长Dr.Miller辞职回到自己植堂的教会牧会,第五任校长Dr.Murray说工作太忙了,辞职专心做巡回传道人,第六任校长Dr.Jones辞去了我参加的宣教机构Crossover的主席职务。还有众多教授随时想要辞职,因为他们说“我的人在学校教书,但是心永远在宣教工场”。

不过考察这些校长们,他们都有一个共同的特点:训练了下一任领袖,让他们可以继续将神交付的事业延续下去。

我也希望我们的下一代领袖,不再是空降过来的。我们目前还是一个处于植堂阶段的教会,但是我已经为了Rockhill祷告了很长时间,希望有机会在那里建立教会。我们也希望在Lexington建立新的教会,因为北京的雾霾严重,不需要是先知也可以预计,未来5-10年从中国过来的移民和学生会更增长。而中国的家庭特别喜欢学区房,所以很多家庭会住在Lexington。神将这些中国人放在我们附近,我们教会有责任思考,如何给他们传福音,但是更重要地是,如何让我们传福音的人可以构成一个功能完整的教会。

这就不仅是我们教会自己需要培养领袖的问题,而且还需要我们为了新的教会预备领袖,甚至为了把福音传回中国而培养领袖。

这是神交给Living Stone的使命,也是我们目前看到的异象:神要使用我们这群领受神的话语、信了耶稣基督、得救的人,就像耶路撒冷第一个教会那样,让福音渐渐传开,让教会渐渐增加。

在这一点上,我感谢神给Emma和我的呼召,让我们可以和大家一起建立活石教会这个耶稣基督的身体。

我希望再强调一下,按照神的话语,构成教会的三个要素:covenant(约),characteristics(功能特征),caringleaders (培养领袖)。在功能上,我们是一个完整的教会。在立约的意识上,我希望我们今年能一起在神的恩典中思想,为什么我们要聚在一起,对于和我们一起聚会的人,对于与我们同在的神,我们有什么责任,同时应当如何按照耶稣的教导,爱神、彼此相爱。教会已经成立3年,我们需要为了新的领袖而祷告,希望神能从我们中间呼召忠心爱主的弟兄姊妹,渐渐成长为教会的领袖。

【呼召和应用】

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