FIFO

我唯一钦佩的计算机科学家是写“计算机编程艺术”的Knuth老先生,尽管他常常跳票,至今也没有写完他的7卷本。想想先生和我母亲同岁,已经77了,书才出到第4卷,心里就有点担心。不过老先生是基督徒,以后还有机会遇得到,也不着急。(冯诺依曼是按数学家资格进入普林斯顿高等研究院的,爱因斯坦则是以化学家的身份混进去的,还有哥德尔是逻辑学家。那时候的普林斯顿可真乱,不过Knuth是斯坦福的荣休教授,与此无关。)

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FIFO,所谓“先进先出”队列,不过是一个简单的数据结构。先进来的人就先离开,大家都在排队而已。

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好了,谈教会制度。

有兴趣的同学, 应该自己读“Who runs the church: 4 Views of Church Government”,讨论的是四种典型的教会制度:主教制,长老制,会众制,以及会众主导的多长老制。

每种制度,由一位代表性的神学家来陈述立场,然后其他三人写短文批评,如此循环往复一圈,各种立场的诉求和圣经、传统根据都都清楚了。

我就是看了这本书,对以前教会的制度产生了一点思考,从此排进了FIFO队列。因为我理解的新约教会,应该是会众主导的多长老制。

两点:1、会众主导。2、多长老管理。

先不说长老如何产生,至少新约的教会里明确是多长老。有人能告诉我哪个教会只有一个长老吗?耶路撒冷教会有一群长老,至少从约翰书信和彼得书信看,他们都自称长老。不要说耶路撒冷教会只有雅各一个主任牧师的事情了,这样的解经别有用心。

(Acts 11:30 [Cuv/S])
他们就这样行,把捐项託巴拿巴和扫罗送到众长老那里。

(Acts 15:6 [Cuv/S])
使徒和长老聚会商议这事;(The apostles and the elders were gathered together to consider this matter.)

安提阿教会,送走保罗和巴拿巴,还剩一群长老在那里,每个人都有名有姓,有鼻子有眼的。

(Acts 13:1 [Cuv/S])
在安提阿的教会中,有几位先知和教师,就是巴拿巴和称呼尼结的西面、古利奈人路求,与分封之王希律同养的马念,并扫罗。

(Acts 14:23 [Cuv/S])
二人在各教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交託所信的主。

(Acts 14:23 [SBLGNT])
χειροτονήσαντες δὲ αὐτοῖς κατ’ ἐκκλησίαν πρεσβυτέρους προσευξάμενοι μετὰ νηστειῶν παρέθεντο αὐτοὺς τῷ κυρίῳ εἰς ὃν πεπιστεύκεισαν.

(Acts 14:23 [ESV2011])
And when they had appointed elders for them in every church, with prayer and fasting they committed them to the Lord in whom they had believed.

懂英文的可以自己看,elders是复数,church是单数,你若说这是好几个教会里选了好几个长老,一定是欺负我英文不好。原文的ἐκκλησίαν(教会)是单数,πρεσβυτέρους(长老)是复数,路加没写错,保罗和巴拿巴在每个教会按立了多个长老。

(Acts 20:17 [ESV2011])
Now from Miletus he sent to Ephesus and called the elders of the church to come to him.

保罗从米利都打发人往以弗所去,请教会的长老来。 他们来了,……

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第二个问题,如何选择长老?

1Tim 3:1 人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。 2 作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,乐意接待远人,善于教导; 3 不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财; 4 好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服(或作:端端庄庄地使儿女顺服)。 5 人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢? 6 初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。 7 监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。

提摩太前书3章和提多书1章,给出了成为长老的资格。问题在于,谁最清楚一个人是否有资格成为长老呢?当然是长期在一起,熟悉的会众。一个人的品质需要长期观察,实在不是外人可以轻易判断的。

1 Timothy 5:17 那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉;那劳苦传道教导人的,更当如此。 18 因为经上说:牛在场上踹榖的时候,不可笼住它的嘴;又说:工人得工价是应当的。
19 控告长老的呈子,非有两叁个见證就不要收。 20 犯罪的人,当在众人面前责备他,叫其余的人也可以惧怕。

这一段经文中的两个长老,一个是单数,一个是复数,用脚后跟也能想出来吧。19节的问题更好玩,控告长老的状子,应该递交给谁?请大家对号入座,如果你认为教会的某位长老有问题,找到两三个见证人帮助你,预备控告长老,你往何处递交状子?程序应该如何?

或者,你们所在的教会有长老吗?有一个长老吗,还是有1/10个长老?或者一个也没有。

所以,我们需要会众制吗?

如果你所在的教会实在太过不合圣经的规矩,而且实际的效果也不好,我倒是建议好好考虑,及早进入FIFO为好。

 

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